Archive for category Poverty

Parliamentary Caucus of Institutional Reform and Good Governance should pioneer new thinking on vital national issues – how to ensure affirmative measures are need-based and not race-based; how Malaysia can be a leading nation of integrity and a showcase to the world of the success of Alliance of Civilisations instead of a failure because of a Clash of Civilisations

I would like to congratulate Datuk Seri Anwar Ibrahim for organizing this seminar in his capacity as the chairman of parliamentary caucus on reform and governance. The formation of this caucus is part and parcel of the rigorous reform of parliamentary process since Pakatan Harapan formed the government after the historic 14th General Elections in 2018. In addition to this parliamentary caucus, six new parliamentary committees have been formed to allow for greater room for backbenchers to keep the front bench accountable to parliament.

The presence of these new accountability structures and processes in a newly invigorated parliament would not have been possible under the previous administration as parliament was seen as a rubber stamp that was used to bulldoze through undemocratic decisions such as the 2018 delimitation bill and the Anti-Fake News Act to whitewash the 1MDB scandal.
Today’s event is a concrete example of how Members of Parliament, through this parliamentary caucus comprising of MPs from all parties represented in parliament, can give inputs on important policy matters for the members of the executive to give serious consideration to.

The issue for discussion today – our understanding of how poverty is defined and addressed via government policy – has been in the news of late arising from the report made by the UN special rapporteur on extreme poverty and human rights, Professor Philip Alston, on the 23rd of August 2019, which states that Malaysia undercounts the number of its poor.

Many have called for the findings of this UN report to be taken seriously including the chairman of this caucus, Dato Seri Anwar Ibrahim, many Members of Parliament, academics and researchers (both Malaysians and non-Malaysians) and members of civil society. Many of the sound reasons to take this report seriously have been raised.

I do not want to repeat these points. But I want to acknowledge that in this day and age of fake news and outright lies, any enhanced measure of poverty, which would inevitably increase the number of people among marginalized groups who are defined as poor, can and most probably will be ‘spun’ by irresponsible parties. If, for example, the percentage of households in poverty is calculated at 19% using more updated measures of multidimensional poverty, I am almost certain that the opposition and their cyber troopers will use this figure to say that the number of poor people has spiked up dramatically under the Pakatan Harapan government. And in all likelihood, the DAP, being the bogeyman for these cybertroopers, will be targeted as the cause of this so called ‘rise’ in poverty. Read the rest of this entry »

No Comments

Great urgency to address the issue of poverty with formulation of 12th Malaysia Five Year Plan

Tindakan segera diperlukan untuk menangani isu kemiskinan dalam merangka Rancangan Malaysia ke-12

Banyak kenyataan yang dikeluarkan kebelakangan ini telah mempersoalkan kadar 0.4% isi rumah yang hidup di bawah garis pendapatan kemiskinan (GPK) yang diterjemahkan kepada 27,000 daripada sejumlah 6.7 juta isi rumah dalam negara.

Anggaran ini telah dipersoalkan oleh ramai pihak yang memerhatikan realiti di kehidupan yang sangat berbeza; sama ada di kelompok kemiskinan bandar, komuniti luar bandar, ataupun di dalam kumpulan sosial di Sabah dan Sarawak.

Dalam kenyataan saya yang dikeluarkan pada 4 September yang lepas, saya telah mencadangkan supaya satu Suruhanjaya Siasatan Diraja (RCI) ditubuhkan untuk menyiasat isu kemiskinan di dalam negara. Saya juga telah cadangkan nama beberapa individu yang terkenal dalam bidang ini sebagai ahli Suruhanjaya ini dan supaya Suruhanjaya ini diberikan terma rujukan yang luas.

Saya telah menerima beberapa maklumbalas mengenai cadangan saya. Walaupun terdapat pelbagai pandangan mengenai kesesuaian penubuhan RCI untuk menyelesaikan masalah ini, hampir semua maklumbalas bersetuju yang garis pendapatan kemiskinan memerlukan semakan semula sebelum Rancangan Malaysia ke-12 dirangka dan dibentangkan.

Semakan ini perlulah mengambil kira semua pandangan dan komen yang telah diberikan, yang pada masa yang sama menjadi peringatan kepada semua terhadap komitmen yang telah dibuat oleh Pakatan Harapan mengenai isu ketelusan dan akauntabiliti. Read the rest of this entry »

No Comments

Endorse call for Royal Commission of Inquiry on Poverty in Malaysia

Menyokong seruan untuk penubuhan Suruhanjaya Siasatan Diraja untuk isu kemiskinan di Malaysia

Dalam menghampiri ulang tahun ke-56 penubuhan Malaysia pada 16 September 2019 ini, kita boleh renung semula beberapa perkara yang dapat kita syukuri bersama.

Walaupun menghadapi ketidaktentuan global, KDNK untuk suku kedua negara meningkat sebanyak 4.9%, satu-satunya negara di Asia Tenggara yang mana pertumbuhan KDNK suku keduanya lebih tinggi daripada suku pertama.

Dalam separuh pertama tahun 2019, pelaburan asing yang telah diluluskan, dalam sektor pembuatan, perkhidmatan, dan industri utama meningkat sebanyak 97.2% kepada RM49.5bn daripada jumlah RM25.1bn pada separuh tahun pertama 2018. Kadar pengangguran kekal pada kadar yang rendah setakat 3.3% pada Jun 2019.

Namun begitu, dalam kegembiraan kita meraikan pelbagai berita baik ini, marilah kita beringat kepada saudara kita yang kurang bernasib baik. Kemiskinan dan golongan yang kurang bernasib baik ini tidak hilang begitu sahaja selepas kerajaan Pakatan Harapan mengambil alih tampuk pentadbiran negara pada Mei 2018.

Kumpulan ini adalah satu peringatan yang jelas, mengenai tugas yang perlu kita pikul untuk menaikkan taraf hidup mereka dan anak-anak mereka. Read the rest of this entry »

No Comments