#kerajaangagal31 – nine MCO 3.0 and Covid-19 Questions for the Ministry of Health

(Tatal ke bawah untuk kenyataan versi BM)

The Sars CoV2 virus which causes Covid-19 first hit our shores on the 25th January 2020, brought in by travellers from Singapore. We have been battling Covid-19 since.

The World Health Organisation (WHO) declared Covid-19 a pandemic on the 11th March 2020, and Malaysia declared the first lockdown on the 18th March 2020.

I still remember vividly the pandemonium that was on the night of the 17th March 2020 at the causeway. Workers were deciding whether to keep livelihood as jobs were in Singapore, or stay with family and lose jobs in Singapore.

It is now 9th May 2021, and we have had 2 MCOs, various EMCO, CMCO, RMCOs and now we are again in MCO 3.0.

Despite all the MCOs in whatever form or name, Covid-19 is still very much alive and kicking – in fact growing and spreading well.

Among the ASEAN community, Malaysia is performing the worse (apart from the heavily populated nations like Indonesia and the Philippines). Surely all concerned Malaysian are wondering what had happened.

Each MCO carries with it a severe cost, economically, psychologically and education-wise for our younger generation.

It is time for the country, and in particular the people in position of authority to seriously reassess the situation and also to seriously reassess their strategy.

To paraphrase Einstein, we cannot be doing “the same old thing, over and over again and expecting a different result”.

In fact Einstein called that “insanity”. Surely we Malaysians are not insane. We do not wish to make the same mistake over and over again, and seeing the numbers grow bigger and bigger after 14 months of trying, and after 3 MCOs and numerous CMCO, EMCO and RMCO.

Where did we go wrong?

In assessing the whole situation since March 2020, I would like to seek some honest answers from the Ministry of Health, who should be in-charge of controlling this Covid-19 crisis, for I believe that transparency by the government at this time will build public confidence.

We need public confidence more than ever now so that the public can work in tandem with the government. There is no doubt that all Malaysian want this infection controlled and life return back to as near normal and as soon as possible.

Everyday, the public gets a briefing from the Minister on behalf of the National Security Council. Then we have the Minister in Charge of Vaccines making statements about vaccines ( which is a therapy to prevent the infection ), and later the briefing by the Director-General of Health.

When they all sing from the same song sheet, the public understands. Often, they seem to sing from different song sheets.

That is confusing and creates mistrust and ambiguity. This recent MCO 3.0 SOP is a classic example. The instructions are conflicting and confusing, even for the Police. U turns do not and can never inspire confidence. It speaks of poor planning, not well-thought-out strategy, and almost like playing a fool with their authority.

I would like to ask the Ministry of Health nine questions, viz:

1. How many frontliners are there to do tracking and tracing whenever positive cases are reported? We have many Malaysians reporting that when they have a positive case, there is often no follow up, or follow up which is markedly delayed and that positive cases have to find their own way to seek help.

2. If there are insufficient staff to track and trace, what then is the use of screening test for people who are well. If the Ministry of Health cannot track and trace every positive case, then those screening test merely create panic (due to large numbers) without any benefit in terms of disease control. Would it then be better not to do screening until you have an adequate track and trace team? Just test those with symptoms as they need treatment and isolation.

3. If the Ministry of Health has insufficient track and trace staff, had the Health Ministry asked the Prime Minister for an additional budget to employ temporary contract staff to do tracking and tracing as this is an important arm for Covid-19 control?

4. We saw a spike in cases towards the end of 2020. At one point, we were seeing more than 5,000 daily cases in January. Were preparations made to create extra wards and personnel to man those wards, so that we will not be at breaking point now? The Ministry of Health had five months to prepare for this eventuality or was the Health Ministry lulled into complacency, thinking that the storm had blown past, even when a nearby country, India, was reporting a double mutation and a severe spike in cases as well as in the Philippines? Yesterday was the fifth time India recorded over 400,000 daily cases and the second time it recorded over 4,000 deaths. At its present rate of increase, India would overtake United States of America as the world’s No. 1 country with the most cumulative total of Covid-19 cases in a month’s time.

5. Did the Health Ministry not expect that with at least five variants of concern facing the whole world, B 1.1.7 (UK), B 1.351 (South Africa), P1+P2 from Brazil, P3 (Philippines), B.1.617 (Indian double mutation), they will not reach Malaysia? Did the Ministry of Health not anticipate that? Are we doing enough genome sequencing to know the prevalent strain or strains in Malaysia, to try and predict their behaviour?

6. With the slow and stuttering vaccine rollout, will we ever get herd immunity through vaccination? To get herd immunity, we will need to fully vaccinate 60-70% of our Malaysian population. Presently, medical experts think that vaccine immunity may last 6-8 months. No one knows for sure. In fact Pfizer is preparing for a booster vaccine at year end. If vaccine immunity can only last 6-8 months, and our vaccine rollout is so slow, by the time the last vaccine group get their first dose, the first vaccine group would have passed their vaccine immune period. Will we ever get herd immunity that way? Even the USA with their super efficient rollout under President Biden think that they cannot get herd immunity through vaccination.

7. Does the Health Ministry think that these vaccines can protect Malaysians against the ever emerging “variants of concern”, especially the South African strain, the Brazilian strain and the ravaging Indian double mutation? If vaccines cannot protect Malaysians against these new strains, what is the plan B of the Health Ministry?

8. Many Malaysians awaiting surgery for other diseases like cancers and brain tumours have died as they were asked to wait because hospitals were prioritizing Covid-19. What about heart surgeries, bone surgeries, gynaecological surgeries? Treatment of dengue, PTB (Pulmonary tuberculosis), bad diabetes, bad asthmas, chronic lung diseases? What is the price that non-Covid patients pay, while we prioritise Covid-19?

9. Recently, there is much news about using “Traditional Chinese Medicine” to treat Covid-19. It has proven quite successful in China. Would the Ministry of Health support its use for our patients who wish to have TCM?

I am asking these questions and hope to get the Health Ministry’s response, so that Malaysians are kept informed of the latest developments.

All Malaysians are very concerned as many are suffering badly – some from loss of lives and those of their loved ones, while others from loss of jobs and income. I have even heard of people sleeping in their cars or motor bike as they dare not go home because they have no money to pay their rent.

Malaysians are suffering and wish for this infection to go away as soon as possible. It is the rich who does not mind the MCO. For the poor living in a small flat, staying at home for hours with 8-10 others, they are suffering too.

Malaysia must sharpen the two weapons against Covid-19 – targeted lockdowns and aggressive vaccination without turning them into a charade.

Let us all work together to end this Covid-19 crisis. Malaysians are suffering. I hear and see their pain. Not a day longer than necessary please.

(Media Statement by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang in Kuala Lumpur on Sunday, 9th May 2021)


#kerajaangagal31 – Sembilan soalan mengenai PKP 3.0 dan Covid-19 untuk Kementerian Kesihatan

Virus Sars CoV2 yang menyebabkan Covid-19 pertama kali muncul di negara kita pada 25 Januari 2020, dibawa oleh pelancong dari Singapura dan kita telah bergelut dengan wabak ini sejak daripada hari itu.

Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) mengumumkan Covid-19 sebagai pandemik pada 11 Mac 2020, dan Malaysia mengisytiharkan sekatan pergerakan pertama pada 18 Mac 2020.

Saya masih ingat dengan jelas kekecohan yang terjadi pada malam 17 Mac 2020 di Tambak Singapura. Pekerja perlu memilih antara sumber pendapatan memandangkan mereka bekerja di Singapura, atau tinggal bersama keluarga dan kehilangan pekerjaan di Singapura.

Kini, kita sudah sampai ke 9 Mei 2021, di mana kita telah melalui dua PKP, pelbagai bentuk PKPD, PKPB, dan PKPP dan sekarang kita kembali ke PKP 3.0.

Walaupun dengan semua PKP dalam pelbagai bentuk atau nama apa sekali pun, Covid-19 masih hidup — malah terus berkembang dan menyebar dalam masyarakat.

Dalam kalangan komuniti ASEAN, Malaysia menunjukkan prestasi yang paling buruk (selain daripada negara-negara berpenduduk padat seperti Indonesia dan Filipina). Pasti semua rakyat Malaysia yang peduli tertanya-tanya apa yang telah berlaku.

Setiap PKP membawa bersamanya kos yang berat, dari segi ekonomi, psikologi dan pendidikan untuk generasi muda kita.

Sudah waktunya bagi negara, dan khususnya mereka yang memegang kuasa untuk menilai semula situasi ini dan strategi mereka dengan lebih serius.

Seperti yang dikatakan Einstein, kita tidak boleh melakukan “perkara lama yang sama, berulang-ulang kali dan mengharapkan hasil yang berbeza”.

Sebenarnya Einstein mengatakan bahawa perkara tersebut adalah “kegilaan”. Tentunya kita rakyat Malaysia tidak gila. Kami tidak mahu melakukan kesilapan yang sama berulang-ulang kali, dan hanya mampu melihat jumlah kes semakin membesar selepas 14 bulan mencuba, dengan 3 PKP dan beberapa pelbagai bentuk PKPB, PKPD, dan PKPP.

Di manakah silapnya?

Dalam menilai keseluruhan keadaan sejak Mac 2020, saya ingin mendapatkan beberapa jawapan yang jujur dari Kementerian Kesihatan, yang seharusnya bertanggungjawab untuk mengendalikan krisis Covid-19 ini, kerana saya percaya bahawa ketelusan oleh kerajaan pada masa ini akan membina keyakinan masyarakat.

Kita memerlukan keyakinan masyarakat lebih dari sebelumnya supaya orang ramai dapat bekerja bersama dengan kerajaan. Tidak ada keraguan bahawa semua rakyat Malaysia menginginkan jangkitan ini dikawal dan kehidupan untuk kembali normal secepat mungkin.

Setiap hari, orang ramai mendapat taklimat daripada Menteri bagi pihak Majlis Keselamatan Negara. Kemudian kita meminta Menteri Bertanggungjawab Vaksin membuat pernyataan mengenai vaksin (yang merupakan terapi untuk mencegah jangkitan), dan kemudiannya diikuti oleh taklimat daripada Ketua Pengarah Kesihatan.

Apabila mereka semua mengatakan benda yang serupa, orang awam boleh faham. Selalunya, mereka akan mengatakan perkara yang berbeza antara satu sama lain.

Perkara ini mengelirukan, menimbulkan rasa tidak percaya dan kekaburan. SOP PKP 3.0 baru-baru ini adalah contoh terbaik. Arahan yang diberikan bertentangan dan mengelirukan, bahkan untuk Polis sendiri. Pembatalan arahan pada saat akhir tidak akan memberikan keyakinan, sebaliknya ia menunjukkan kegagalan untuk merancang dengan baik, bukannya strategi yang tersusun, seakan-akan mereka ini acuh tidak acuh dengan kuasa dan tanggungjawab yang ada.

Saya ingin mengemukakan sembilan soalan kepada Kementerian Kesihatan, iaitu:

1. Berapa ramaikah petugas barisan depan yang ada untuk melakukan penjejakan kontak rapat setiap kali kes positif dilaporkan? Kita mempunyai ramai rakyat Malaysia yang melaporkan bahawa apabila mereka disahkan positif, seringkali tidak ada tindakan lanjut, atau tindakan lanjut sangat lambat dan pesakit positif terpaksa mencari jalan sendiri untuk meminta pertolongan.

2. Sekiranya kakitangan tidak mencukupi untuk mengesan kontak rapat, apa gunanya ujian saringan untuk orang yang sihat. Sekiranya Kementerian Kesihatan tidak dapat mengesan setiap kes positif, maka ujian saringan tersebut hanya menimbulkan rasa panik (kerana jumlah yang besar) tanpa manfaat dari segi pengendalian penyakit. Adakah lebih baik tidak melakukan penyaringan sehingga kita mempunyai pasukan penjejak kontak rapat yang mencukupi? Cukup dengan menguji mereka yang mengalami gejala kerana mereka memerlukan rawatan dan pengasingan.

3. Sekiranya Kementerian Kesihatan tidak mempunyai kakitangan penjejakan yang cukup, apakah Kementerian Kesihatan meminta Perdana Menteri untuk memberikan peruntukan tambahan untuk menggajikan kakitangan kontrak sementara untuk melakukan pengesanan kerana perkara ini merupakan strategi penting untuk kawalan Covid-19?

4. Kita melihat lonjakan kes menjelang akhir tahun 2020. Pada satu ketika, kita lihat lebih daripada 5,000 kes setiap hari pada bulan Januari. Adakah persiapan dibuat untuk menyediakan wad dan kakitangan tambahan untuk menguruskan wad-wad tersebut, supaya kita tidak akan menghadapi masalah sekarang? Kementerian Kesihatan mempunyai masa lima bulan untuk bersiap untuk kemungkinan ini atau apakah Kementerian Kesihatan merasa puas, memikirkan bahawa yang terburuk telah berlalu, sedangkan ketika sebuah negara berdekatan, India, melaporkan adanya mutasi berganda dan lonjakan kes yang teruk dan begitu juga di Filipina? Semalam adalah kali kelima India mencatatkan lebih dari 400,000 kes setiap hari dan kali kedua mencatat lebih dari 4,000 kematian. Pada kadar kenaikannya sekarang, India akan mengatasi Amerika Syarikat sebagai negara No. 1 di dunia dengan jumlah kes Covid-19 terkumpul tertinggi dalam satu bulan lagi.

5. Adakah Kementerian Kesihatan tidak menjangkakan bahawa dengan sekurang-kurangnya lima varian berbeza yang ada di seluruh dunia, B 1.1.7 (UK), B 1.351 (Afrika Selatan), P1 + P2 dari Brazil, P3 (Filipina), B.1.617 (mutasi berganda India), tidak satu pun akan sampai ke Malaysia? Adakah Kementerian Kesihatan tidak menjangkakan perkara ini? Adakah kita melakukan penjujukan genomik yang mencukupi untuk mengenal pasti variasi yang terbanyak di Malaysia, untuk mencuba meramalnya?

6. Dengan pengedaran vaksin yang perlahan dan tidak menentu, adakah kita akan mendapat imuniti kelompok melalui vaksinasi? Untuk mendapatkan imuniti kelompok, kita perlu memberi vaksin sepenuhnya kepada 60-70% dari populasi rakyat Malaysia. Pada masa ini, pakar perubatan berpendapat bahawa imuniti vaksin mungkin bertahan antara 6-8 bulan. Tidak ada yang tahu secara pasti. Malah, Pfizer sedang menyiapkan vaksin penguat untuk akhir tahun ini. Sekiranya imuniti vaksin hanya dapat bertahan 6-8 bulan, dan pengedaran vaksin kita sangat lambat, pada masa kumpulan terakhir mendapat dos pertama mereka, kumpulan vaksin pertama mungkin akan memerlukan dos penguat. Adakah kita akan mendapat imuniti kelompok dalam situasi seperti ini? Bahkan Amerika Syarikat dengan pengedaran vaksin mereka yang sangat cekap di bawah Presiden Biden berpendapat bahawa mereka mungkin tidak dapat memperoleh imuniti melalui vaksinasi.

7. Adakah Kementerian Kesihatan berpendapat bahawa vaksin ini dapat melindungi rakyat Malaysia terhadap “varian yang membimbangkan” yang selalu muncul, terutama varian Afrika Selatan, Brazil dan mutasi berganda India yang merosakkan? Sekiranya vaksin tidak dapat melindungi rakyat Malaysia daripada varian baharu ini, apakah rancangan seterusnya Kementerian Kesihatan?

8. Ramai rakyat Malaysia yang sedang menunggu pembedahan untuk penyakit lain seperti barah dan tumor otak telah mati kerana mereka diminta untuk menunggu kerana hospital mengutamakan Covid-19? Bagaimana dengan pembedahan jantung, pembedahan tulang, pembedahan ginekologi? Rawatan denggi, PTB (tuberkulosis paru-paru), kencing manis, asma, penyakit paru-paru kronik? Berapakah harga yang perlu dibayar oleh pesakit bukan Covid semasa kita mengutamakan Covid-19?

9. Baru-baru ini, ada banyak berita mengenai penggunaan “Perubatan Tradisional Cina” untuk merawat Covid-19. Ia terbukti cukup berjaya di China. Adakah Kementerian Kesihatan akan menyokong penggunaannya untuk pesakit kita yang ingin mendapat TCM?

Saya mengemukakan soalan-soalan ini dan berharap mendapat sambutan Kementerian Kesihatan, agar rakyat Malaysia terus mengetahui perkembangan terkini.

Semua rakyat Malaysia berasa bimbang kerana ramai yang menderita teruk — ada yang kehilangan nyawa dan orang yang mereka sayangi, sementara yang lain kehilangan pekerjaan dan pendapatan. Malah saya pernah mendengar orang tidur di dalam kereta atau dengan motosikal mereka kerana mereka tidak berani pulang ke rumah kerana tidak mempunyai wang untuk membayar sewa mereka.

Rakyat Malaysia menderita dan berharap jangkitan ini dapat dihilangkan secepat mungkin. Hanya orang kaya yang tidak kisah dengan PKP. Bagi orang miskin yang tinggal di flat kecil, tinggal di rumah berjam-jam dengan 8-10 orang yang lain, mereka juga menderita.

Malaysia mesti mempertajam dua senjata melawan Covid-19 kita — penutupan bersasar dan proses vaksinasi yang agresif tanpa menjadikannya huru-hara.

Marilah kita semua bekerjasama untuk menamatkan krisis Covid-19 ini. Rakyat Malaysia menderita. Saya mendengar dan melihat kesakitan mereka. Tolong jangan dipanjangkan lagi perkara ini daripada yang perlu, walaupun sehari.

(Kenyataan media Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang di Kuala Lumpur pada hari Ahad, 9 Mei 2021)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.