Hussein Onn told me that that his biggest mistake in life was making Mahathir Deputy UMNO President in 1976 which allowed Mahathir twice to become the Prime Minister of Malaysia for close to a quarter of a century

(Versi BM)

The third Prime Minister of Malaysia, Tun Hussein Onn, told me after his retirement in the eighties that his biggest mistake in life was making Mahathir Mohamad the Deputy UMNO President in 1976 which allowed Mahathir twice to become the Prime Minister of Malaysia for close to a quarter of a century.

That choosing Mahathir as the UMNO Deputy President in 1976 after six weeks of indecision, by-passing Ghafar Baba, Tengku Razaleigh Hamzah and Ghazali Shafie was Hussein Onn’s biggest mistake was again highlighted yesterday when Mahathir alleged that promoting a multiracial Malaysia runs foul of the Federal Constitution and that the DAP was a danger to the Malays and Islam.

Mahathir alleged that it is against the constitution to promote a multiracial nation and that DAP is holding Prime Minister Anwar Ibrahim to ransom with its numbers to replace the official religion of Islam with a secular country or a nation with no official religion.

Mahathir cannot be more wrong.

Did DAP, which had 42 MPs after the 2018 General Elections — more MPs than now — held Mahathir as Prime Minister of the 22-month Pakatan Harapan government to ransom to do away with Islam as the official religion?

When Mahathir spoke at the United Nations General Assembly in September 2018 and promised to ratify international covenants, including the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination (ICERD), the DAP knew nothing about the proposed ICERD ratification although DAP was subsequently the target of demonization for being anti-Malay, anti-Islam and anti-Royalty.

Although Mahathir was Prime Minister twice for close to a quarter of a century, he seems to be ignorant of the Constitution.

I ask Mahathir to read Article 3 of the Malaysian Constitution, where there is no reference to any official religion.

Article 3(1) states: “Islam is the religion of the Federation but other religions may be practised in peace and harmony in any part of the Federation”.

There is no provision for any official religion in the Malaysian Constitution. But the understanding and tolerance of the non-Muslims in Malaysia to Islam is such that Malaysians, whether Buddhists, Hindus, Christians, Sikhists or Taoists, have no objection to Islam becoming the official religion of Malaysia. The same applies to the DAP.

I do not know where Mahathir got the notion that it is against the Constitution to promote a multi-racial nation.

Is Mahathir saying that his Vision 2020 and its nine strategic challenges were unconstitutional?

The first three Prime Ministers of Malaysia, Tunku Abdul Rahmn, Razak Hussain and Hussein Onn were multi-racialists.

Look at Article 43(2)(a) of the Constitution which does not dictate the racial identity of who can be Prime Minister but states that it must be one who commands the majority support of the MPs who themselves must be voted in by their respective constituents.

I reiterate what I said last year:

“In the US, a black man named Barack Obama became the president of the US but it took place some 230 years after the establishment of the US in 1776.

“While I hope Malaysia would not need 230 years before a non-Malay can become prime minister, I do not expect a non-Malay to become a Malaysian prime minister in the 21st century.

“Whether there will be a non-Malay prime minister in the 22nd or 23rd century will depend on whether the politics of identity will continue to be so primordial and elemental in the Malaysian political landscape, as it is today.

“If the question of whether a non-Malay can become prime minister of Malaysia was asked 60 years ago, the nation’s founders like Tunku Abdul Rahman, Tun Razak, Tun Dr Ismail, Tun Hussein Onn, Tun Tan Cheng Lock, Tun Tan Siew Sin and Tun V. T. Sambanthan would have unhesitatingly answered in the affirmative as there is no constitutional bar (which is separate from the question of whether it was likely to happen).”

There is no animosity and hatred among the races and religions in multi-ethnic, multi-lingual, multi-religious and multi-cultural Malaysia and Malaysia is well-placed to be the role model of the world in inter-ethnic, inter-religious, inter-cultural and inter-civilisation dialogue, understanding, tolerance and harmony.

But there are personalities in the country who desire otherwise, who want to set race against race and religion against religion and want to exploit lies, falsehood, fake news and hate speech in the impending six state polls.

It is an added tragedy that such a personality includes someone who was twice Prime Minister for close to a quarter of a century, and who established a world record in losing his deposit in parliamentary elections.

DAP has been accused of exploiting the 3R issues which is untrue and baseless.

In fact, right from the start of the first general election in 1969 which DAP contested, the DAP had fielded candidates representing all races and all religions.

Two Malay Muslims candidates were elected State Assemblymen and one of them, Ibrahim Singgeh, who had won the Tapah Road State Assembly seat in Perak with 3,319 votes compared to Alliance’s 2,986 votes and PAS’ 753 voters, was announced as the DAP Perak Mentri Besar-designate for the 1974 General Election.

Since 1969, DAP has had Malay State Assembly members and Members of Parliament.

In 1999, Lim Guan Eng sacrificed his Kota Melaka parliamentary seat and went to jail in defence of the honour and dignity of an underaged Malay girl.

Has any PAS or Bersatu leader made any sacrifices for any underaged Malay girl, let alone a Malaysian girl of another race or religion?

It is a well-known and established fact that the PAS President Hadi Awang had made all sorts of baseless and wicked allegations against the DAP and me personally, that I am anti-Malay, anti-Islam, anti-Royalty, a communist, and promoting Islamophobia — but when repeatedly challenged to substantiate these preposterous allegations, he was unable to do so.

It is Malaysia’s shame and tragedy that Mahathir is now in the same boat as Hadi.


(Media Statement by DAP veteran Lim Kit Siang in Petaling Jaya on Tuesday, 4th July 2023)

Hussein Onn memberitahu saya bahawa kesilapan terbesar dalam hidupnya adalah menjadikan Mahathir sebagai Timbalan Presiden UMNO pada tahun 1976 yang telah membolehkan Mahathir menjadi Perdana Menteri sebanyak dua kali selama hampir suku abad

Perdana Menteri Malaysia yang ketiga, Tun Hussein Onn, memberitahu saya selepas persaraannya pada tahun lapan puluhan yang kesilapan terbesar dalam hidupnya adalah menjadikan Mahathir sebagai Timbalan Presiden UMNO pada tahun 1976 yang telah membolehkan Mahathir menjadi Perdana Menteri sebanyak dua kali selama hampir suku abad.

Pemilihan Mahathir sebagai Timbalan Presiden UMNO pada tahun 1976, selepas enam minggu tanpa keputusan, memilih Mahathir berbanding Ghafar Baba, Tengku Razaleigh Hamzah, dan Ghazali Shafie, adalah kesilapan terbesar Hussein Onn yang disaksikan semalam apabila Mahathir mendakwa yang mempromosikan Malaysia majmuk adalah perkara yang bertentangan dengan Perlembagaan Persekutuan dan DAP adalah ancaman terhadap orang Melayu dan Islam.

Mahathir menuduh yang usaha mempromosikan Malaysia sebagai sebuah negara majmuk berbilang kaum bertentangan dengan perlembagaan dan DAP mengugut Perdana Menteri Anwar Ibrahim untuk menggantikan Islam sebagai agama rasmi negara kepada sebuah negara sekular atau sebuah negara tanpa agama rasmi dengan angka yang ada.

Mahathir amat salah sama sekali.

Adakah DAP, yang ada 42 orang Ahli Parlimen selepas Pilihan Raya Umum 2018 – angka yang lebih besar berbanding dengan sekarang – mengugut Mahathir selama 22 bulan dia mengetuai kerajaan Pakatan Harapan untuk menggantikan Islam sebagai agama rasmi negara?

Semasa Mahathir bercakap di Perhimpunan Agung Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu pada bulan September 2018 dan berjanji untuk meratifikasikan perjanjian-perjanjian antarabangsa, termasuklah Konvensyen Antarabangsa untuk Penghapusan Segala Bentuk Diskriminasi Perkauman (ICERD), DAP tidak tahu menahu apa-apa mengenai cadangan ini walaupun DAP kemudiannya dijadikan sasaran untuk dipersalahkan dan dituduh sebagai kononnya anti-Melayu, anti-Islam, dan anti-Raja.

Walaupun Mahathir telah menjadi Perdana Menteri sebanyak dua kali selama hampir suku abad, dia kelihatan seperti tidak tahu apa-apa mengenai Perlembagaan.

Saya minta Mahathir untuk baca Perkara 3 Perlembagaan Malaysia, di mana tidak ada sebarang rujukan terhadap apa-apa agama rasmi.

Perkara 3(1) menyatakan: “Islam ialah agama bagi Persekutuan; tetapi agama-agama lain boleh diamalkan dengan aman dan damai di mana-mana bahagian Persekutuan.”

Tidak ada apa-apa peruntukan untuk apa-apa agama rasmi dalam Perlembagaan Malaysia. Tetapi persefahaman dan toleransi golongan bukan Islam di Malaysia terhadap Islam di Malaysia adalah dalam bentuk di mana semua rakyat Malaysia, sama ada Buddha, Hindu, Kristian, Sikh, atau Tao, tidak mempunyai bantahan untuk Islam menjadi agama rasmi di Malaysia. Perkara yang sama juga terpakai kepada DAP.

Saya tidak tahu dari mana Mahathir mendapat tanggapan yang mempromosikan negara majmuk berbilang kaum sebagai bertentangan dengan Perlembagaan.

Adakah Mahathir mengatakan yang Wawasan 2020 dan sembilan cabaran strategiknya juga bertentangan dengan perlembagaan?

Tiga Perdana Menteri terawal negara, Tunku Abdul Rahman, Razak Hussein, dan Hussein Onn berpegang dengan idea negara majmuk.

Boleh lihat kepada Perkara 43(2) Perlembagaan yang tidak meletakkan identiti kaum untuk siapa yang boleh menjadi Perdana Menteri, sebaliknya mengatakan Perdana Menteri perlulah mempunyai sokongan majoriti Ahli-ahli Parlimen yang diundi rakyat.

Saya ulangi semula apa yang saya katakan tahun lepas:

“Di Amerika Syarikat, seorang lelaki berkulit hitam, Barack Obama, telah menjadi Presiden Amerika Syarikat, tetapi perkara ini hanya berlaku selepas 230 tahun tertubuhnya negara tersebut sejak tahun 1776.

“Sama ada akan ada seorang Perdana Menteri bukan Melayu dalam abad ke-22 atau ke-23 akan bergantung kepada sama ada politik identiti akan terus kekal dalam bentuk asasnya dalam lanskap politik negara seperti hari ini.

“Sekiranya persoalan mengenai sama ada seorang bukan-Melayu boleh menjadi Perdana Menteri ini ditanyakan enam puluh tahun yang lalu kepada Tunku Abdul Rahman, Tun Razak, Tun Dr. Ismail, Tun Hussein Onn, Tun Tan Cheng Lock, Tun Tan Siew Sin, atau Tun V.T. Sambanthan, mereka pastinya akan tanpa ragu-ragu menjawab ya memandangkan tidak ada sebarang halangan daripada Perlembagaan untuk perkara ini – yang merupakan satu perkara yang berbeza dengan sama ada ia akan berlaku atau tidak.”

Tidak ada syak wasangka atau kebencian di antara kaum-kaum dan agama-agama dalam masyarakat majmuk berbilang etnik, bahasa, agama, dan budaya di Malaysia dan Malaysia berada di tempat yang baik untuk menjadi contoh dialog, persefahaman, toleransi, dan keharmonian antara etnik, agama, budaya, dan tamadun kepada dunia.

Tetapi, ada sesetengah pihak di dalam negara yang mahukan perkara sebaliknya, mereka mahu melaga-lagakan antara satu kaum dengan kaum yang lain dan satu agama dengan agama yang lain dan mengeksploitasi penipuan, fitnah, berita palsu, dan ucapan kebencian dalam enam pilihan raya negeri yang bakal berlangsung.

Menjadi satu tragedi apabila dalam kalangan pihak ini, ada seorang individu yang pernah menjadi Perdana Menteri sebanyak dua kali selama hampir suku abad, yang telah mencipta rekod dunia dengan kehilangan deposit pilihan rayanya dalam pilihan raya parlimen.

DAP telah dituduh sebagai mengeksploitasi isu 3R yang sebenarnya tidak betul dan tidak berasas sama sekali.

Malah, dari mula lagi, sejak pilihan raya umum pertama yang ditandingi DAP pada tahun 1969, DAP telah meletakkan calon yang mewakili semua kaum dan agama.

Dua orang calon Melayu Islam telah diundi menjadi Ahli Dewan Undangan Negeri, dah seorang dari mereka, Ibrahim Singgeh, yang telah menang di kerusi DUN Tapah Road dengan 3,319 undi berbanding dengan 2,986 undi yang diperolehi oleh calon Perikatan dan 753 undi yang diperoleh calon PAS, telah diumumkan sebagai calon Menteri Besar Perak DAP untuk pilihan raya umum 1974.

Pada tahun 1999, Lim Guan Eng telah mengorbankan kerusi parlimen Kota Melaka dan ke penjara untuk mempertahankan maruah seorang gadis Melayu bawah umur.

Adakah mana-mana pemimpin PAS yang telah membuat pengorbanan untuk mana-mana gadis Melayu bawah umur sebegini, apatah lagi untuk mana-mana wanita Malaysia dari kaum atau agama lain?

Memang sudah menjadi fakta yang diketahui umum dan disahkan yang Presiden PAS, Hadi Awang, telah membuat pelbagai tuduhan yang tidak berasas dan bersifat jahat terhadap DAP dan juga saya secara peribadi, kononnya saya ini anti-Melayu, anti-Islam, anti-Raja, komunis, dan mempromosikan Islamofobia – tetapi apabila dicabar berkali-kali untuk membuktikan tuduhan-tuduhan tidak masuk akal ini, dia gagal untuk berbuat demikian.

Menjadi satu perkara yang memalukan Malaysia apabila kini Mahathir pula memilih untuk mengikut jejak langkah Hadi.


(Kenyataan media veteran DAP Lim Kit Siang di Petaling Jaya pada hari Selasa, 4 Julai 2023)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.