In tribute of Dr. Chen Man Hin (4) – “A Tower of Strength in a Time of Darkness”

(Versi BM)

In the early years of DAP, nobody could predict that DAP would be able to survive the onslaught of the UMNO-Barisan Nasional political behemoth, which exercised political hegemony for several decades.

In fact, in the early seventies, a deputy prime minister declared that DAP was “one foot in the grave” and everyone expected the DAP to expire soon after.

But a determined and idealistic band of Malaysians was committed to the Malaysian Dream where every Malaysian, regardless of race, religion and region, is an equal Malaysian citizen and where it is possible to unite all Malaysians despite our ethnic, linguistic, religious and cultural diversity, to make Malaysia a world-class great nation.

As a Malaysian scholar who studied the DAP, Michael Ong, said on Dr. Chen’s passing: “Dr. Chen was the glue that kept the party together”.

Dr. Chen was a tower of strength in a Time of Darkness during the May 13, 1969 months and DAP today is very much due to the commitment, dedication, sacrifices and idealism of Dr. Chen.

I recently came into possession of a document which showed that the various generations of DAP leadership inspired by Dr. Chen’s vision had kept faith with the original goals and principles of the DAP for more than half a century – we have not only survived against the UMNO behemoth, we have developed and grown in support of the people until the impossible happened – the toppling of the UMNO-Barisan Nasional behemoth from power in thr 13th General Election in 2018.

The document was classified for 50 years and was declassified on 24th February, 2020.

This was the statement I made to the police while in police custody at the Kuala Selangor Police Station lock-up under the Internal Security Act after I voluntarily flew back to Malaysia on 18th May 1969.

In my half-a-century of political life, I have been demonised and accused of all sorts of things – that I was the main perpetrator of the May 13, 1969 racial riots; anti-Malay; anti-Indian and even anti-Chinese; that I was a secret agent of CIA, M16, KGB and even Australian Secret Service.

The document stated the DAPs political views and objectives, and a testament of how loyal we had been to our vision of a Malaysian Dream.

I was asked about my views on the May 13, 1969 riots and this is what I said to the Police:

View on the communal conflict – 13 May 1969

65. I do not know what sparked off the racial riots in Kuala Lumpur and Petaling Jaya. However, I can only make a guess. Firstly, let me state categorically that the DAP was not in any way involved in the racial disturbances. Over the last three years, the message of the DAP leaders always emphasised the importance of avoiding racial conflict because it could benefit nobody, and no race, whether it be Malay, Chinese or Indian. The DAP was solely formed in the hope that it could render service to the masses by removing causes of racial antagonism and give every Malaysian an equal stake in the Malaysian society, irrespective of what language, culture, economics and politics each subscribed to.

66. With the electoral victories, the DAP has everything to lose if it were mad enough to want create racial riots. If it really wanted to, Malacca would probably have been one of the first places to light up in flames. For in Malacca the DAP not only had a victory procession but also a public rally. But no incidents in Malacca was recorded.

67. The DAP does not have or recruit any secret society elements or thugs in its ranks. Their presence will only bring discredit to the DAP as a whole. The DAP is dedicated to the democratic and constitutional process of political struggle. It always emphasised that if the way of the ballot-box failed, then the DAP will become irrelevant because it is incompetent in the act of violence and hand-grenade throwing. In such an eventuality, not only the Malaya Communist Party (MCP) will stand to benefit from it but also the Alliance Party will be waiting to dash in.

68. It goes against all logics and common sense that the DAP should want to create racial violence when it has just been rewarded with the Parliamentary and State success in the General Elections, and when the constitutional and democratic process is proving that it can work as a means for the people to secure a socio-political change. The very fact that the DAP was against violence is stated oft times publicly. At a Malacca public rally held on 30 Apr 1969, when explaining the DAP’s support in principle for the Internal Security Act, I said that any country must safeguard itself against any attempt by those who wished to resort to violence to overthrow the constitutional government. For this, the DAP and I were attacked bitterly by the Party Rakyat and the LPM.

69. The communal riots appeared to be a planned one. Otherwise, it would not have spread so fast, so spontaneous and so deadly, I believe that they were so planned by some irresponsible elements in the ruling party who were disappointed by their failure and the poor results achieved by the Alliance party in the General Election. In a telephone conversation with a colleague of mine in Kuala Lumpur as earlier mentioned, the MCA headquarters instructed its staff to go home on 13 May 1969 at 1600 hours in anticipation of a repetition of the Penang-type disturbances to be staged in Kuala Lumpur. An MCA handout at its public rallies carried a rocket being shot up to the sky, came down to earth, exploded and killed the people. There was bloodshed everywhere. After my press conference held in Singapore on 17 May 1969 (para 59 refers), a reporter told me that Tun Tan Siew Sin (54) at a press conference held in Kuala Lumpur stated that among other things about 10,000 Malays were about to march against and attack the Chinese. I am not prepared to reveal the name of the reporter for fear of implicating him. The foregoing illustrations invariably give rise to suspicion that Tan (54) and some MCA elements were pre-warned of the foreboding – the communal riots. However, I have nothing to substantiate my presumption but suggest that they be checked for veracity.

70. With the outbreak of the racial disturbance in Kuala Lumpur, the paramount duty of every Malaysian is to make every effort and contribution to restore multi-racial confidence and to get the country immediately back to the road of peace and interest. All DAP leaders have offered this, placing the national interest above everything else. This is the time to sink all party differences because there will be no political parties left if the whole Malaysian nation is engulfed in racial flames, becoming a second and even more terrible Nigeria.”

I was asked on my “political stand” and my “future plan”, and this is what I said:

My Political Stand

83. Like any colleagues in the DAP, I believe:

(a) That Malaysia is a multi-racial, multi-lingual and multi-cultural society, and that a viable Malaysian nation can only be formed if all the races and groups in the country are given an equal stake in the Malaysian sun.

(b) that in a multi-racial society like Malaysia, violence and any ideology of force, as for instance advocated by the CPM can only lead to the disintegration of the country because it quickly degenerates into racial conflict. I therefore deplore force and violence of all forms.

(c) that in a multi-racial society, if any racial group feels it is backward, either educationally, economically, culturally, linguistically, or politically, then racial antagonism will be created. Every attempt must be made to remove these imbalances between the races and groups.

(d) that poverty is not a communal problem. It is a socio-economic problem. To regard poverty as a racial problem is to increase racial antagonism in this country.

(e) that democratic socialism can close the gap between the haves and the have-nots of all races.

(f) that I want a clean, honest, efficient, incorruptible and effective government.

(g) that only parliamentary democracy can prevent a racial clash. Any other form of government will only lead to racial mistrust.

(h) that communism is unconducive in a multi-racial society like Malaysia.

My Future Plan

84. I intend to continue with my political work in the DAP to help bring about a genuine nation of Malaysians:

(a) where every citizen, regardless of his race, language or religion, regards himself as a Malaysian first and his racial identity secondary;

(b) where Malaysians f all races have more in common with one another than with their ‘blood brothers’ counterpart may they be in Red/Nationalist China, India or Indonesia. Unless we can achieve this, Malaysia cannot be said to have become “A Nation of Malaysians”.

85. Inside and outside Parliament, my and my party’s theme will continue to be:

(a) that all Malaysians must be Malaysian conscious;

(b) to work in unison to make Malaysia a united, harmonious and prosperous nation.”

Dr. Chen Man Hin and I have stayed true to the nation-building principles we had espoused right from the beginning of the DAP 56 years go.

(Media Statement by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang in Seremban on Saturday, 20th August 2022)

Mengenang Dr. Chen Man Hin (4) – “Tokoh Kekuatan dalam Zaman Kegelapan”

Dalam tahun-tahun awal DAP, tidak ada sesiapa yang menjangkakan DAP akan berjaya bertahan serangan gergasi politik UMNO-Barisan Nasional, yang mempunyai hegemoni politik untuk beberapa dekad.

Malah, pada awal tahun 70-an, seorang timbalan perdana menteri ketika itu mengisytiharkan yang DAP ini “sebelah kakinya di dalam kubur” dan semua orang menjangkakan yang DAP akan hilang tidak lama selepas itu.

Tetapi, sekumpulan rakyat Malaysia yang tekad dan idealistik, komited terhadap Impian Malaysia di mana semua rakyat Malaysia, tanpa mengira kaum, agama, atau kawasan, dikira sebagai rakyat Malaysia yang saksama, di mana kita boleh menyatukan semua rakyat Malaysia walaupun dengan kepelbagaian etnik, bahasa, agama, dan budaya kita, untuk menjadikan Malaysia sebuah negara hebat yang bertaraf dunia.

Seperti yang dikatakan oleh seorang cendekiawan Malaysia yang mengkaji DAP, Michael Ong, mengenai pemergian Dr. Chen: “Dr. Chen adalah pengikat yang memastikan parti tersebut kekal bersama”.

Dr. Chen adalah kunci kekuatan dalam zaman kegelapan pada bulan sekitar 13 Mei 1969 dan DAP pada hari ini terhutang budi kepada komitmen, dedikasi, pengorbanan, dan idealisme beliau.

Saya baru-baru ini menerima satu dokumen yang menunjukkan pelbagai generasi pimpinan DAP yang didorong oleh visi Dr. Chen yang terus berpegang dengan matlamat dan prinsip asal DAP selama lebih daripada setengah abad – kita bukan sahaja mampu bertahan melawan gergasi UMNO, tetapi kita telah berkembang dan menambah sokongan rakyat sehingga kita berjaya menjadikan perkara yang sebelum ini dianggap mustahil – menumbangkan gergasi UMNO-Barisan Nasional dalam Pilihan Raya Umum ke-14 pada tahun 2018.

Dokumen ini dirahsiakan selama 50 tahun dan telah dinyahrahsia pada 24 Februari 2020.

Inilah keterengan yang saya berikan kepada pihak polis semasa di bawah tahanan Akta Keselamatan Dalam Negeri (ISA) di lokap Balai Polis Kuala Selangor selepas saya secara sukarela terbang pulang ke Malaysia pada 18 Mei 1969.

Dalam setengah abad kehidupan politik saya, saya telah dimomokkan dan dituduh dengan pelbagai perkara – kononnya sayalah punca utama rusuhan perkauman 13 Mei 1969; anti-Melayu; anti-India malah anti-Cina; kononnya saya agen rahsia CIA, MI6, KGB, malah agen Australian Secret Service.

Dokumen ini menyatakan pandangan dan matlamat politik DAP, dan merupakan bukti betapa setianya kami terhadap visi Impian Malaysia ini.

Saya ditanyakan mengenai pandangan saya tentang rusuhan 13 Mei 1969 dan berikut adalah apa yang saya katakan kepada pihak Polis:

Pandangan terhadap konflik perkauman – 13 Mei 1969

65. Saya tidak tahu apa yang menyebabkan punca rusuhan perkauman di Kuala Lumpur dan Petaling Jaya. Bagaimanapun, saya hanya boleh membuatkan tekaan. Pertamanya, izinkan saya untuk menyatakan yang DAP tidak terlibat dalam apa-apa keadaan sekalipun dengan ketidak-tenteraman perkauman ini. Dalam tiga tahun yang lepas, mesej dari para pemimpin DAP sentiasa menekankan kepentingan untuk mengelakkan konflik perkauman kerana perkara ini tidak membawa manfaat kepada mana-mana orang, atau mana-mana kaum, sama ada Melayu, Cina, atau India. DAP dibentuk dengan harapan untuk berkhidmat kepada rakyat dengan membuang syak wasangka perkauman dan memberikan setiap orang rakyat Malaysia hak yang sama dalam masyarakat Malaysia, tanpa mengira bahasa, budaya, ekonomi, atau politik mereka.

66. Dengan kemenangan pilihan raya, DAP berpotensi untuk kehilangan segalanya sekiranya parti ini cukup gila untuk mencetuskan rusuhan perkauman. Sekiranya parti ini hendak melakukannya, Melaka mungkin akan menjadi tempat pertama. Kerana di Melaka, DAP bukan sahaja telah mengadakan perarakan kemenangan, tetapi juga mengadakan perhimpunan awam. Namun, tidak ada insiden dicatatkan di Melaka.

67. DAP tidak mempunyai mahupun merekrut unsur-unsur kongsi gelap atau samseng dalam kalangan ahlinya. Kehadiran mereka ini hanya akan merosakkan nama DAP. DAP berdedikasi terhadap perjuangan politik yang demokratik dan menghormati proses mengikut perlembagaan. Parti ini sentiasa menekankan yang sekiranya cara mengikut peti undi ini gagal, maka DAP akan menjadi tidak relevan kerana parti ini tidak mempunyai kebolehan untuk menggunakan keganasan atau membaling bom tangan. Dalam keadaan sebegitu, bukan sahaja Parti Komunis Malaysia (PKM) yang akan menerima manfaat, tetapi parti Perikatan juga akan menunggu untuk menyertai.

68. Menjadi satu perkara yang bertentangan dengan logik dan fikiran akal untuk DAP mencetuskan keganasan perkauman sedangkan parti ini baru sahaja menerima kemenangan di peringkat Parlimen dan Negeri dalam Pilihan Raya umum, ketika mana proses demokratik mengikut perlembagaan terbukti berkesan sebagai cara untuk rakyat membawa perubahan sosio-politik. Hakikat di mana DAP menentang keganasan diulang berkali-kali secara terbuka. Dalam satu perhimpunan awam di Melaka pada 30 April 1969, semasa menjelaskan sokongan DAP secara prinsip terhadap Akta Keselamatan Dalam Negeri, saya telah katakan mana-mana negara perlu melindungi kepentingannya daripada cubaan dari mereka yang berhasrat untuk menggunakan keganasan untuk menumbangkan sebuah kerajaan yang sah. DAP dan saya dikutuk teruk oleh Parti Rakyat dan LPM kerana menyatakan pendirian ini.

69. Rusuhan perkauman ini kelihatan seperti satu perkara yang telah dirancang. Jika tidak, rusuhan ini tidak akan merebak sebegitu pantas dengan secara spontan dan membawa maut, saya percaya perkara ini dirancang oleh sesetengah unsur yang tidak bertanggungjawab dalam parti pemerintah yang kecewa dengan kegagalan dan keputusan yang buruk yang dicapai oleh parti Perikatan dalam Pilihan Raya umum. Dalam satu perbualan telefon bersama dengan rakan sekerja di Kuala Lumpur seperti yang dikatakan sebelum ini, ibu pejabat MCA mengarahkan kakitangannya untuk pulang ke rumah pada 13 Mei 1969 pada jam 1600, menjangkakan pengulangan rusuhan seperti yang berlaku di Pulau Pinang di Kuala Lumpur. Edaran MCA di perhimpunan awamnya menunjukkan roket di tembak ke langit, jatuh ke bumi, meletup dan membunuh orang. Terdapat pertumpahan darah di merata tempat. Selepas sidang media saya yang diadakan di Singapura pada 17 mei 1969 (rujuk perenggan 59), seorang wartawan memaklumkan kepada saya yang Tun Tan Siew Sin (54) dalam satu sidang media di Kuala Lumpur mengatakan, antara macam-macam perkara lain, mengenai kira-kira 10,000 orang Melayu yang akan berarak untuk menyerang orang Cina. Saya tidak bersedia untuk mendedahkan nama wartawan ini kerana tidak mahu melibatkannya. Perkara ini sudah tentunya menimbulkan syak wasangka yang Tan (54) dan sesetengah orang dalam MCA diberikan amaran mengenai perkara buruk yang akan berlaku – rusuhan perkauman. Namun begitu, saya tidak mempunyai apa-apa bukti untuk tanggapan saya ini tetapi saya cadangkan supaya perkara ini disemak untuk kepastian.

70. Dengan kejadian ketidak-tenteraman perkauman di Kuala Lumpur, tugas utama setiap orang rakyat Malaysia adalah untuk berusaha dan menyumbang terhadap pengembalian keyakinan antara kaum dan membawa semula negara ke arah jalan keamanan. Semua pemimpin DAP telah menawarkan perkara ini, meletakkan kepentingan negara di atas segalanya. Inilah masanya untuk mengetepikan perbezaan perkauman kerana tidak akan ada parti politik lagi sekiranya seluruh negara Malaysia terbakar dalam api perkauman, menjadi Nigeria yang kedua atau lebih buruk lagi.”

Saya ditanya mengenai “pendirian politik” dan “perancangan masa hadapan” saya dan berikut adalah apa yang saya katakan:

Pendirian politik saya

83. Seperti mana-mana rakan sekerja dalam DAP, saya percaya:

(a) Malaysia adalah sebuah masyarakat pelbagai kaum, bahasa, dan budaya, dan sebuah bangsa Malaysia yang berdaya maju hanya boleh dibentuk sekiranya semua kaum dan kumpulan dalam negara ini diberikan kepentingan yang sama.

(b) bahawa dalam masyarakat pelbagai kaum seperti di Malaysia, keganasan dan sebarang ideologi paksaan, misalnya seperti yang dibawa oleh PKM, yang akan membawa kepada kemusnahan negara kerana perkara ini akan secara pantas membawa kepada konflik perkauman. Oleh itu, saya mengecam paksaan dan keganasan dalam semua bentuk.

(c) bahawa dalam masyarakat pelbagai kaum, sekiranya ada mana-mana kumpulan kaum berasa yang mereka ketinggalan, baik dari pendidikan, ekonomi, budaya, bahasa, atau politik, maka antagonisme perkauman akan wujud. Segala usaha diperlukan untuk menghapuskan ketidakseimbangan di antara kaum dan kumpulan ini.

(d) bahawa kemiskinan bukanlah masalah perkauman. Ia adalah masalah sosio-ekonomi. Untuk menganggap kemiskinan sebagai masalah perkauman hanya akan meningkatkan antagonisme perkauman di dalam negara ini.

(e) bahawa sosialisme demokratik boleh menutup jurang di antara mereka yang berada dan mereka yang tidak berada dari kalangan semua kaum.

(f) bahawa saya mahukan kerajaan yang bersih, jujur, efisien, berdaya tahan terhadap rasuah, dan berkesan.

(g) bahawa hanya demokrasi berparlimen sahaja yang boleh mengelakkan pertembungan perkauman. Sebarang bentuk kerajaan yang lain hanya akan membawa kepada syak wasangka perkauman.

(h) bahawa komunisme tidak kondusif dalam masyarakat pelbagai kaum di Malaysia.”

Rancangan masa hadapan saya

84. Saya berhasrat untuk meneruskan kerja politik saya dalam DAP untuk membantu membawa sebuah negara yang tulen untuk semua rakyat Malaysia:

(a) di mana semua rakyat, tanpa mengira kaum, bahasa, atau agama, menganggap dirinya sebagai pertamanya rakyat Malaysia dan meletakkan identiti kaum di tempat kedua;

(b) di mana rakyat Malaysia dari semua kaum mempunyai lebih banyak persamaan di antara satu sama lain berbanding dengan “saudara sedarah” mereka yang mungkin berada di China Merah/Nasionalis, India, atau Indonesia. Melainkan kita berjaya mencapai matlamat ini, Malaysia tidak boleh dikatakan sebagai telah menjadi “sebuah Negara Rakyat Malaysia”.

85. Di dalam dan di luar Parlimen, tema saya dan parti saya akan terus menjadi:

(a) bahawa semua rakyat Malaysia perlu mempunyai kesedaran Malaysia;

(b) untuk bekerjasama menjadi Malaysia sebuah negara yang bersatu padu, harmoni, dan makmur.”

Dr. Chen Man Hin dan saya telah kekal berpegang kepada prinsip pembinaan negara bangsa yang kami perjuangkan sejak daripada permulaan DAP 56 tahun yang lepas.

(Kenyataan Media oleh Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang di Seremban pada hari Sabtu, 20 Ogos 2022)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.