Questions raised by Chooi Mun Sou’s Memoirs “Malaysia My Home – Quo Vadis” on the future of Malaysia

(Versi BM)

I have read lawyer Chooi Mun Sou’s memoirs “Malaysia My Home – Quo Vadis” which raised various questions on the future of Malaysia. The book is a “must read” for all Malaysians.

Firstly, whether Jalil Ibrahim, the Bank Bumiputra internal auditor who was sent to Hong Kong to be assistant general manager of Bumiputera Malaysia Finance (BMF) to curb the BMF scandal but was murdered at the Regent Hotel, Hong Kong in 1983, had died in vain – with more bumiputras becoming rich, corrupt and involved in mega-billion-dollar scandals like the 1MDB scandal, in the name of “race and country”.

This question is particularly relevant today as more and more Malaysians are asking where Malaysia had gone wrong in nation-building, why instead of becoming a world-class great nation, we seem to have lost our way for over half a century, losing out to Taiwan, South Korea, Singapore, Hong Kong and Vietnam and in danger losing out to more countries in future – to China, India, Indonesia and the Philippines!

Can we reset and return to the nation-building policies and principles in our Constitution and Rukun Negara – constitutional monarchy, parliamentary democracy, separation of powers, rule of law, good governance, public integrity, respect for human rights, Islam as the religion of the nation and freedom of worship for all other religions and national unity from our multi-racial, multi-lingual, multi-religious and multi-cultural diversity where there are no first-class and second-class citizens whether based on race, religion or region.

Secondly, why we had not learnt from the RM2.5 billion BMF scandal in the early eighties, as there may not be a multi-billion dollar 1MDB scandal equated as “kleptocracy at its worst” in the last decade if the recommendations of the Ahmad Noordin BMF Inquiry Committee had been acted on by the government then.

The BMF Inquiry Committee identified a “Concerted Plan “ by various BMF top officials and George Tan to make use of Bank Bumiputera funds to make money in Hong Kong during the start of the property boom in 1979, but were top UMNO politicians involved?

The BMF Inquiry Committee recommended further investigations and my call for a Royal Commission of Inquiry into the BMF scandal were ignored.

As I said in my speech in Parliament in March 1986, two events prevented any cover-up of the BMF scandal, firstly, the BMF scandal took place in Hong Kong outside Malaysia, which made it impossible for the authorities to fully influence events and developments; and secondly, the murder of Jalil Ibrahim, which led to the Hong Kong police to seize BMF documents and the discovery of the BMF scandal.

But as I told Parliament in 1986, the full story of the BMF scandal had not been told although the BMF Inquiry Committee had “opened a large window and throw light into the BMF scandal”.

Many areas of the scandal remained hidden away, like whether there was a master-mind of the BMF scandal, and if so who; where had the RM2.5 billion in the BMF scandal gone to and who were the people who had benefitted from the ill-gotten gains.

Thirdly, why the three members of the BMF Inquiry Committee – Tan Sri Ahmad Noordin, Chooi Mun Sou and Ramli ibrahim – are not the role models for Malaysians?

Chooi’s commitment to integrity and “doing the right thing – “not just for myself but for my family, my firm, my colleagues and my country” – is palpable.

He quoted Thomas More, Gandhi and Justice Bao who symbolised honour, integrity and rectitude.

He reminded lawyers of Section 42(1) of the Legal Profession Act 1976 which states, “The purpose of the Malaysian Bar shall be – to uphold the cause of justice without regard to its own interests or that of its members, uninfluenced by fear or favour”.

He has a painting of a stern and forbidding Justice Bao with steeling gaze in his office, Chooi & Company.

He narrated in the book that he had told his partners that he was prepared to resign to spare them from the consequences of being a member of the BMF Inquiry Committee, but his partners backed him all the way.

Fourthly, Chooi’s siblings have migrated overseas but Chooi has chosen to stay in Malaysia as it is his home though he asked “Quo Vadis?”.

His credo is probably summed up by this passage in his book:

“…I have experienced hope followed by loss, followed by hope and loss again as I progressed through the years. Through it all, I have seen the rule of law erode. This is the danger we must all guard against, as it opens the way to the arbitrary and unreasonable exercise of power. This is what undermines the legitimacy of government and which ultimately could lead to a failed state one day.”

With Malaysia and the world opening up with the over-two-year Covid-19 pandemic transitioning to an endemic, can Malaysia prevent a second Malaysian Diaspora by re-igniting hope among Malaysians that the country could be saved and is not on the rollercoaster to a failed state?

These are Chooi’s last three paragraphs in his book:

“I remember from 65 years ago, when Theresa and I celebrated Merdeka at the Royal Festival Hall in London, our joy at the birth of our country and the high hopes we had for the future. I had great optimism that we would be truly united as a nation and race would not divide us. Malaya, now Malaysia, is my home and my country. I will take the good with the bad, and I will not despair. I will keep hoping and maintain the courage to fight for a better future.

“The next general election must be held before May 2023 and I can only pray that my wishes can come true for a country where the government of the day will fulfil the election pledges they made and without double standards; corruption is banished from all aspects of life; Malaysians from all walks of life can advance in any sphere and any endeavour on merit, and not due to race or religion; political parties can discard race and religion as a criteria for membership and represent all the people of the country; every Malaysian is taught in school to love and respect the country and one another; and we can all be different and yet united.

“Will this ever be possible? On this, I take comfort in the words from the Gospel, Mark 10:27, that ‘everything is possible for God’.”

(Media Statement by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang in Kuala Lumpur on Thursday, 23rd June 2022)

Persoalan yang ditimbulkan oleh memoir Chooi Mun Sou “Malaysia My Home – Quo Vadis” mengenai masa hadapan Malaysia

Saya telah membaca memoir Chooi Mun Sou, “Malaysia My Home – Quo Vadis” yang telah menimbulkan beberapa persoalan penting mengenai masa hadapan Malaysia. Buku ini adalah antara yang saya anggap sebagai perlu yang perlu dibaca oleh semua rakyat Malaysia.

Pertamanya, sama ada Jalil Ibrahim, auditor dalaman Bank Bumiputra yang dihantar ke Hong Kong untuk menjadi penolong pengurus besar Bumiputera Malaysia Finance (BMF) untuk mengawal skandal BMF tetapi sebaliknya dibunuh di Hotel Regent, Hong Kong pada tahun 1983 telah mati dengan sia-sia – dengan lebih ramai bumiputera menjadi semakin kaya tetapi korup dan terlibat dengan skandal yang bernilai berbillion dollar seperti skandal 1MDB atas nama “bangsa dan negara”.

Persoalan ini amat relevan hari ini apabila semakin ramai rakyat Malaysia yang bertanyakan, di manakah silapnya dalam usaha pembinaan negara bangsa kita, mengapakah daripada sepatutnya menjadi sebuah negara hebat bertaraf dunia, kita sebaliknya berada dalam bahaya untuk terus ditinggalkan di belakang lebih banyak negara di masa hadapan – ditinggalkan di belakang China, India, Indonesia, dan Filipina!

Bolehkah kita tetapkan semula dan kembali kepada dasar dan prinsip pembinaan negara bangsa seperti yang termaktub dalam Perlembagaan dan Rukun Negara – Malaysia sebagai sebuah negara beraja berperlembagaan, dengan demokrasi berparlimen, pemisahan kuasa, kedaulatan undang-undang, tadbir urus yang baik, integriti awam, hormat terhadap hak asasi manusia, dan perpaduan negara yang terbentuk dari kepelbagaian masyarakat berbilang kaum, bahasa, agama, dan budaya di mana tidak wujud pembahagian rakyat kelas pertama atau kelas kedua berdasarkan kaum, agama, atau kawasan.

Keduanya, mengapakah kita masih tidak mengambil iktibar daripada skandal BMF yang melibatkan sejumlah RM2.5 billion pada tahun 80-an ini? Mungkin tidak akan ada skandal berbillion dollar 1MDB yang dikatakan sebagai “kleptokrasi dalam bentuk yang terburuk” dalam dekad yang lepas sekiranya cadangan-cadangan Jawatankuasa Siasatan BMF yang diketuai oleh Ahmad Noordin telah dilaksanakan oleh kerajaan ketika itu.

Jawatankuasa Siasatan BMF mengenal pasti suatu “rancangan tersusun” oleh pelbagai pegawai tertinggi BMF dan George Tan untuk menggunakan dana Bank Bumiputera untuk mengayakan diri mereka sendiri di Hong Kong semasa permulaan ledakan pasaran hartanah pada tahun 1979, tetapi adakah pemimpin tertinggi UMNO juga terlibat?

Jawatankuasa ini mencadangkan supaya siasatan mendalam dijalankan dan seruan saya supaya suatu Suruhanjaya Siasatan Diraja ditubuhkan untuk menyiasat perkara ini tidak diendahkan.

Seperti yang saya katakan dalam ucapan saya di Parlimen pada bulan Mac 1986, dua kejadian telah membuatkan mustahil untuk skandal BMF ini disorokkan, pertamanya, skandal BMF ini berlaku di Hong Kong yang terletak di luar Malaysia, dan perkara ini menghalang pihak berkuasa untuk mempengaruhi kejadian dan perkembangan yang berlaku; dan keduanya, pembunuhan Jalil Ibrahim, yang membawa kepada Polis Hong Kong merampas dokumen-dokumen BMF dan menemui skandal BMF.

Namun, seperti yang saya katakan di Parlimen pada tahun 1986, kisah penuh skandal BMF ini masih belum diketahui walaupun Jawatankuasa Siasatan BMF telah membuka jalan untuk siasatan skandal BMF ini.

Banyak perkara mengenai skandal ini kekal tersembunyi, seperti sama ada terdapat orang di belakang skandal BMF ini, dan jika ada, siapa; ke manakah dana RM2.5 billion ini pergi, dan siapakah orang yang telah mendapat manfaat daripada hasil haram ini.

Ketiga, kenapakah ketiga-tiga ahli Jawatankuasa Siasatan BMF – Tan Sri Ahmad Noordin, Chooi Mun Sou, dan Ramli Ibrahim – tidak diangkat menjadi contoh tauladan kepada rakyat Malaysia?

Komitmen Chooi kepada integriti dan untuk “membuat perkara yang betul – bukan sahaja untuk diri sendiri, tetapi juga untuk keluarga, firma, rakan sekerja, dan negara” adalah satu perkara yang patut dipuji.

Dia telah memetik kata-kata Thomas More, Gandhi, dan Hakim Bao yang merupakan simbol kepada maruah, integriti, dan kejujuran.

Dia mengingatkan para peguam kepada Seksyen 42(1) Akta Profesion Undang-Undang 1976 yang mengatakan “Tujuan Majlis Peguam adalah untuk – untuk mempertahankan keadilan tanpa mengira kepentingan sendiri atau kepentingan ahlinya, tidak terpengaruh oleh perasaan takut atau kasihan”.

Dia juga mempunyai satu lukisan tegas Hakim Bao dengan pandangan yang tajam di pejabatnya Chooi & Company.

Dia telah menceritakan di dalam bukunya yang dia memberitahu rakan kongsinya yang dia bersedia untuk meletakkan jawatan untuk tidak memberikan apa-apa kesan kepada mereka hasil daripada penglibatannya dalam Jawatankuasa Siasatan BMF, tetapi sebaliknya rakan kongsinya memberikan sokongan penuh mereka.

Keempat, adik-beradik Chooi semuanya telah berpindah ke luar negara tetapi Chooi memilih untuk kekal di Malaysia kerana Malaysia adalah rumahnya, walaupun dia bertanyakan, “Quo Vadis?”.

Kepercayaannya boleh dirumuskan dengan perenggan berikut dari bukunya:

“… saya telah mengalami harapan, yang diikuti dengan kehilangan, diikuti dengan harapan, dan kehilangan sekali lagi, dalam perjalanan saya sepanjang hidup saya. Walaupun dengan semua perkara ini, saya telah menyaksikan kedaulatan undang-undang mereput. Inilah perkara bahaya yang perlu kita lawan, kerana perkara ini akan membuka kepada pelaksanaan undang-undang secara sesuka hati dan tidak masuk akal. Perkara inilah yang akan merendahkan keabsahan sesebuah kerajaan dan akhirnya membawa kepada sebuah negara gagal di suatu hari nanti.”

Dengan Malaysia dan seluruh dunia terbuka semula selepas pandemik Covid-19 selama dua tahun sebelum ini beralih kepada fasa endemik, bolehkah Malaysia mengelakkan daripada berlakunya Diaspora Malaysia kedua dengan menghidupkan semula harapan dalam kalangan rakyat Malaysia yang negara ini masih dapat diselamatkan dan bukannya sedang menuju pantas ke arah sebuah negara gagal?

Berikut adalah tiga perenggan terakhir buku Chooi:

“Saya masih ingat 65 tahun yang lepas, semasa saya dan Theresa meraikan kemerdekaan di Royal Festival Hall di London, kegembiraan kami mengenai kelahiran negara dan harapan tinggi untuk masa hadapan. Saya mempunyai optimisme yang tinggi yang kita mampu untuk benar-benar bersatu sebagai sebuah negara di mana kaum tidak akan memecahkan hubungan kita. Malaya, kini Malaysia, adalah rumah dan negara saya. Saya menerima yang baik bersama dengan yang buruknya, dan saya tidak akan berputus asa. Saya akan terus berharap dan kekal berani untuk berjuang demi masa hadapan yang lebih baik.

“Pilihan raya umum yang akan datang perlu diadakan sebelum Mei 2023 dan saya hanya mampu berdoa supaya permintaan saya untuk sebuah negara di mana kerajaannya memenuhi janji-janji pilihan rayanya yang telah dibuat tanpa pilih kasih; rasuah dihapuskan dari semua aspek kehidupan; rakyat Malaysia di setiap peringkat kehidupan mampu untuk menyertai apa-apa bidang yang diingini berdasarkan merit mereka dan bukannya atas dasar kaum atau agama; parti politik meninggalkan kaum dan agama daripada menjadi kriteria keahlian mereka dan mewakili semua rakyat Malaysia; setiap rakyat Malaysia diajar di sekolah untuk mencintai dan menghormati negara dan antara satu sama lain; dan untuk kita semua kekal berbeza tetapi bersatu-padu, akhirnya menjadi kenyataan.

“Adakah mungkin untuk perkara ini untuk tercapai? Untuk ini, saya mencari ketenangan dalam kata-kata dari Injil, Markus 10:27, bahawa ‘segala sesuatu mungkin bagi Tuhan.”

(Kenyataan Media Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang di Kuala Lumpur pada hari Khamis, 23 Jun 2022)

  1. #1 by fairlaw on Saturday, 25 June 2022 - 11:47 am

    Hi, Where to get the book

You must be logged in to post a comment.