In pursuit of Malaysian Dream – Malaysians must be prepared for a reset of nation-building policies including a review of NEP

(Tatal ke bawah untuk kenyataan versi BM)

Two days ago, at the launch of the Impian Theatre, I quoted a recent Facebook post by Yusuf Hashim, photographer and gypsetter, when congratulating Lee Zii Jia for winning the All-England Badminton Singles’ Title, and said:

“The moment we forsake meritocracy over a long period, a nation will be doomed.

“For a short temporary period, in order to address a specific imbalance, setting meritocracy aside is probably tolerable and manageable.

“If it is practiced over an extended period, it could mutate into a dangerous norm, with terrible, and irreparable long term consequences, for the nation.”

Recently, there have been a lot a talk of Malays Unite and Muslims Unite, which is antithetical to the Malaysian Dream to be a world-class great nation.

If the Malaysian Dream is to be realised, it must be a great Malaysian nation, not a great Malay nation, great Chinese nation or a great Indian nation.

The 32 million Malaysians of diverse race, language, religion and culture cannot build a great Malay nation, a great Chinese nation or a great Indian nation for that will be a formula for great divisiveness and discord in Malaysia – but we can together build a great Malaysian nation.

In fact, as the confluence of four great civilisations in the world – Malay/Islamic, Chinese, Indian and Western – we are well poised to be a successful example of Alliance of Civilisations and not an example of failure from Clash of Civilisations as Malaysia should leverage on the best values and virtues of the world’s four great civilisations to be “a beacon of light to a difficult and distracted world”.

However, for Malaysia to return to the Malaysian Dream, we must be courageous to learn from the mistakes and setbacks of the past, which had caused Malaysia to regressed from the Malaysian Dream to be a world-class great nation.

Today, corporate figure Nazir Razak, the son of Malaysia’s second prime minister and New Economic Policy (NEP) architect Tun Abdul Razak Hussein, said many of the principles in the New Economic Policy (NEP) no longer work and have instead led to dysfunctional politics and growing divisions among Malaysia’s communities.

He said the status quo was quickly becoming untenable and asked if the country’s leaders had the initiative to develop and implement new political, economic and social system as the NEP was not meant to be a permanent solution.

He warned that festering issues would boil over if the country’s leaders failed to act with urgency to institute reforms.

“Do we have to wait for fighting in the streets or for us to be a failed state before we deal with reforms?”

Nasir said the current state of emergency, political instability and public frustrations should be proof enough that changes were needed.

“Shouldn’t our leaders sit down, recognise the problems and go through these reforms now? They should not selfishly say: ‘I’m a beneficiary of the system; so I don’t want to change anything.’

“That’s always the problem with reform. The people in power are kind of saying, ‘This is the system that got me here. Why would I want to change it?’”

He said there was a need to form a group of experts to examine the country’s most pressing and divisive issues.

He said the group could be akin to the National Consultative Council formed following the May 13 riots.

“Today, the world waits for no one. The dynamics are such that if we don’t sort out our democracy and society and collaborate across identity borders now, we are going to get further and further left behind.”

When the NEP was introduced in 1971, it was meant for a time-span of 20 years. It is now 50 years since the launching the NEP. Are we ready for a review of the NEP and return to the days where meritocracy is not a dirty word?

Fifty years ago in February 1971, this is what I said in Parliament:

“ We are dedicated to the abolition of poverty and economic backwardness regardless of race. We want to create a classless community of Malaysians based on fellowship, co-operation and service, where there is no exploitation of man by man, class by class or race by race.

“We support any measure which will help better the lot of the Malay poor. But we are strongly opposed to the use of Malay special rights to enrich the new Malay rich to make them richer, while the mass of peasantry and poor are exploited as ever.

“There is gross social injustice and grave unequal distribution of wealth and income in Malaysia. Over the years, the feudal-compradore and tycoon class have become richer and richer, while the mass of peasantry and workers become more and more downtrodden.

“The problem in Malaysia is complicated by an ostensible double coincidence. Firstly, the class divisions in our country appear very often to coincide with communal division, secondly, the disparity in incomes and productivity between urban and rural areas appear also to coincide along racial lines as towns are predominantly non-Malay while the mass of Malays live in rural areas.

“Such urban-rural economic disparity and imbalance, however, is not a phenomenon peculiar to Malaysia. Similar social, economic and cultural disparities as between rural and urban areas also confront other developing countries. This is indeed a universal problem, reflecting the slower pace of socio-economic process in the rural as compared to the urban areas.

“The key to bridging this urban-rural imbalance is to promote greater and faster economic growth in the rural areas, and not by embracing and implementing an evil, pernicious and racialist doctrine equating economic disparity and imbalance with the racial division in the country.

“Any attempt to impose racial theories and solutions to basically economic problems of the have-nots is dangerous as it will pit one race against another, which must culminate in a racial holocaust. It will also be founded on the monstrous falsehood that all the haves in Malaysia are non-Malays, while the Malays are all the have-nots.

“The basic problems in Malaysia are an economic and class one, and not a racial problem.”

I stressed that the only effective way to uplift the living standard of the have-nots of all races is to execute meaningful policies untinged by racialism, as in carrying out radical land reforms, beginning with the abolition of absentee landlordism in the padi sector and distribution of land to the tenant farmers, the creation of a comprehensive and efficient rural credit, co-operative and marketing infrastructure to free the peasants from the triple curses of fragmentation, landlordism and credit indebtedness; greater diversification of agriculture and the economy; a modern and science-oriented education system to bring the peasants abreast with the techniques and know-how of twentieth-century era; and a greater rate of industrialisation.

I said: “Every Malaysian will support special rights to help the poor Malays, just as every citizen will support any special assistance to non-Malay poor, on the basis of need and not on the basis of colour or race.”

Are we prepared for a reset of nation-building policies in accordance with the Malaysian Constitution and the Rukun Negara principles to realise the Malaysian Dream to be a world-class great nation?

This Impian Theatre is dedicated to the continuation of the Malaysian Dream by new generation of Malaysians to rise from our disappointments after our high hopes in the 14th General Election to continue the mission to unite Malaysia into a world-class great nation to prove Bapa Malaysia right that Malaysia can be “beacon of light to a difficult and distracted world”.

(Media Comment by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang at the Impian Theatre at Bukit Jalil during the visit of Selangor Mentri Besar Datuk Seri Amiruddin Shari on Tuesday, 30th March 2021 at 4 pm)

Dalam mengejar Impian Malaysia — kita perlu bersedia untuk menyusun semula dasar-dasar pembinaan negara bangsa, termasuklah Dasar Ekonomi Baharu

Dua hari lepas, semasa pelancaran Teater Impian, saya telah memetik utusan Facebook Yusuf Hashim, seorang jurugambar dan gypsetter, dalam menyampaikan ucapan tahniah beliau kepada Lee Zii Jia kerana memenangi Kejohanan All-England, beliau mengatakan:

“Apabila kita mengabaikan meritokrasi dalam jangka waktu yang panjang, negara kita ditakdirkan untuk gagal.

“Untuk jangka waktu sementara yang singkat, untuk mengatasi ketidakseimbangan tertentu, mengetepikan meritokrasi mungkin dapat boleh ditoleransi dan diuruskan.

“Namun, jika diamalkan dalam jangka waktu yang panjang, perkara ini akan berubah menjadi norma berbahaya, dengan akibat jangka panjang yang mengerikan dan tidak dapat diperbaiki untuk negara kita.

Kebelakangan ini, terdapat banyak perbualan mengenai Perpaduan Melayu dan Perpaduan Islam, yang bertentangan dengan idea Impian Malaysia untuk menjadi sebuah negara hebat yang bertaraf dunia. Sekiranya kita ingatkan menjadikan Impian Malaysia ini satu kenyataan, ia perlu diasaskan kepada sebuah idea sebuah negara Malaysia yang hebat, bukan sebuah negara Melayu yang hebat, sebuah negara Cina yang hebat, atau sebuah negara India yang hebat.

32 juta orang rakyat Malaysia daripada pelbagai latar belakang kaum, bahasa, agama, dan budaya tidak boleh membentuk sebuah negara Melayu yang hebat, sebuah negara Cina yang hebat, atau sebuah negara India yang hebat, kerana perkara ini akan menjadi formula kepada perpecahan dalam negara kita — sebaliknya, bersama, kita semua mampu untuk membina sebuah negara Malaysia yang hebat.

Malah, sebagai titik pertemuan empat peradaban hebat dunia — Melayu/Islam, Cina, India, dan Barat — kita berada di kedudukan yang bertuah untuk menjadi contoh kejayaan Penyatuan Peradaban yang bertemu di negara kita ini, dan bukannya menjadi contoh kegagalan akibat pertembungan budaya. Kita perlu menggerakkan segala usaha untuk memanfaatkan nilai-nilai murni dalam peradaban utama dunia ini untuk menjadi “sinar cahaya dalam dunia yang kelam dan terganggu”.

Namun, untuk kita kembali kepada mengejar Impian Malaysia ini, kita perlu berani untuk belajar daripada kesilapan dan cabaran lampau, yang telah menyekat usaha kita untuk memperhebatkan negara yang tercinta ini.

Hari ini, tokoh korporat, Nazir Razak, anak kepada Perdana Menteri kedua yang juga merupakan arkitek Dasar Ekonomi Baharu (DEB), Tun Abdul Razak, telah mengatakan yang kebanyakan prinsip-prinsip dalam DEB tidak lagi terpakai, sebaliknya menyebabkan wujudnya politik yang gagal dan perpecahan dalam negara kita.

Beliau mengatakan yang status quo sedia ada ini semakin parah, dan meminta para pemimpin negara untuk mengambil inisiatif untuk membentuk dan melaksanakan satu sistem politik, ekonomi, dan sosial, kerana DEB ini bukanlah satu penyelesaian kekal.

Beliau memberikan amaran mengenai isu-isu yang semakin parah sekiranya pemimpin negara kita tidak melakukan perubahan dengan segera.

“Adakah kita perlu menunggu sehingga berlakunya pergaduhan jalanan atau sehingga kita menjadi sebuah negara gagal sebelum kita akhirnya mula melaksanakan perubahan?”

Nazir mengatakan keadaan darurat, dengan ketidakstabilan politik dan kekecewaan rakyat menjadi contoh mengapa perubahan perlu dilakukan.

“Tidakkah patut para pemimpin kita ini duduk bersama, kenal pasti masalahnya, dan laksanakan perubahan sekarang? Mereka tidak boleh senang-senang berkata “Saya menerima manfaat daripada sistem ini; saya tidak mahu mengubah apa-apa.”

“Inilah masalah dengan reformasi. Orang yang berkuasa akan mengatakan, ‘Perkara ini telah membawa saya ke sini. Mengapa saya mahu mengubahnya?’”

Beliau mengatakan terdapat keperluan untuk membentuk satu kumpulan pakar untuk mengenal pasti masalah yang besar dan memecah belah dalam negara kita.

Beliau mengatakan kumpulan ini boleh mengambil bentuk seperti Majlis Perundingan Negara yang dibentuk selepas rusuhan 13 Mei.

“Kini, dunia tidak menunggu sesiapa pun. Keadaan dunia sekarang adalah di mana sekiranya kita tidak menyelesaikan masalah dalam sistem demokrasi, masyarakat dan identiti kita, kita akan terus ditinggalkan di belakang.”

Semasa DEB diperkenalkan pada tahun 1971, ia diperkenalkan untuk tempoh 20 tahun. Kini, 50 tahun kemudian, adakah kita sudah bersedia untuk menyemak semula dasar ini dan kembali ke era di mana meritokrasi bukanlah satu perkataan yang dipandang kotor?

Lima puluh tahun lalu, pada bulan Februari 1971, ini yang saya perkatakan di Parlimen:

“Kami berdedikasi untuk menghapuskan kemiskinan dan kemunduran ekonomi tanpa mengira kaum. Kami mahu mencipta sebuah masyarakat rakyat Malaysia tanpa perbezaan di antara kelas yang berteraskan persaudaraan, kerjasama, dan sifat tanggungjawab, di mana tidak ada sebarang eksploitasi di antara satu sama lain, baik berbeza kelas atau kaum.

“Kami menyokong apa-apa tindakan untuk membantu golongan Melayu yang memerlukan. Tetapi kami membantah penggunaan hak keistimewaan orang Melayu untuk terus mengayakan golongan Melayu kaya, sedangkan golongan buruh dan petani Melayu kekal dieksploitasi.

“Kita berhadapan dengan ketidakadilan sosial dan pengagihan kekayaan dan hasil yang tidak adil di Malaysia. Selama bertahun lamanya, golongan hartawan-feudal dan taikun terus bertambah kaya dan semakin kaya, sedangkan rakyat marhaen dan golongan pekerja terus ditindas.

“Masalah yang dihadapi di Malaysia ini bertambah sukar kerana dua kebetulan. Pertamanya, pembahagian kelas di negara kita ini kebetulan selari dengan pembahagian perkauman, dan keduanya, perbezaan pendapatan dan produktiviti di antara golongan penduduk di bandar dan luar bandar juga kebetulan selari dengan dengan pembahagian perkauman, memandangkan penduduk di bandar kebanyakannya terdiri daripada golongan bukan Melayu dan kebanyakkan orang Melayu berada di kawasan luar bandar.

“Kunci utama untuk menyeimbangkan perbezaan ini adalah dengan menggalakkan perkembangan ekonomi secara lebih meluas dan lebih pantas di kawasan luar bandar, dan bukannya dengan menggunakan doktrin perkauman yang bersifat jahat dan memecahbelah dengan menyamakan kesenjangan ekonomi dengan perbezaan perkauman dalam negara kita.

“Sebarang cubaan untuk merangka teori dan penyelesaian berbentuk perkauman untuk menyelesaikan masalah ekonomi rakyat adalah cubaan yang berbahaya, kerana perkara ini hanya akan melaga-lagakan masyarakat pelbagai kaum dalam negara kita, dan perkara ini tidak akan berakhir dengan baik. Perkara ini juga bermasalah kerana ia akan dibentuk di atas penipuan yang mengatakan yang mengatakan kononnya orang bukan Melayu adalah golongan yang berada dan orang Melayu adalah golongan yang tidak berada.

“Masalah di Malaysia adalah masalah ekonomi dan kelas, bukan masalah perkauman.”

Saya telah tekankan bahawa satu-satunya cara yang efektif untuk meningkatkan taraf kehidupan semua golongan yang memerlukan, tidak kiralah latar belakang kaum mereka, adalah dengan melaksanakan dasar yang berkesan yang tidak dicemari dengan sifat perkauman, dengan melaksanakan reformasi hak tanah, dengan membasmi perbuatan mengutip hasil tanpa usaha di tanah-tanah tanaman padi dan pengagihan tanah kepada golongan petani yang mahu mengusahakan tanaman, penciptaan sistem kredit luar bandar yang menyeluruh dan efisyen, struktur pasaran dan koperasi untuk membebaskan para petani daripada masalah pecah belah kutipan hasil, masalah tuan tanah yang tidak pedulikan tanah mereka, dan masalah hutang berpanjangan; menambah kepelbagaian dalam bidang agrikultur dan ekonomi; membawa sistem pendidikan yang moden dan berteraskan sains untuk memajukan golongan petani dengan teknik dan ilmu-ilmu abad kedua puluh, dan proses industrilisasi yang lebih menyeluruh.

Saya telah katakan: “Semua rakyat Malaysia akan menyokong kedudukan istimewa untuk membantu orang Melayu yang memerlukan, seperti mana semua rakyat Malaysia akan menyokong usaha untuk membantu orang bukan Melayu yang memerlukan, di atas dasar keperluan, dan bukannya berasaskan dasar perkauman.”

Adakah kita bersedia untuk menetapkan semula dasar-dasar pembinaan negara bangsa, selari dengan Perlembagaan Persekutuan dan prinsip-prinsip Rukun Negara, untuk mencapai Impian Malaysia untuk negara kita menjadi sebuah negara hebat yang bertaraf dunia?

Teater Impian ini didedikasikan kepada kesinambungan usaha mencapai cita-cita Impian Malaysia yang akan diteruskan oleh generasi baharu rakyat Malaysia, untuk terus bangkit daripada kekecewaan kita, selepas harapan tinggi kita dirampas beberapa bulan selepas Pilihan Raya Umum ke-14, untuk meneruskan misi untuk menyatukan rakyat Malaysia, membentuk sebuah negara hebat bertaraf dunia, membuktikan kebenaran kata-kata Bapa Malaysia, untuk negara kita menjadi “sinar cahaya dalam dunia yang sukar dan terganggu”.

(Komen Media oleh Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri, Lim Kit Siang di Teater Impian, Bukit Jalil semasa lawatan Mentri Besar Selangor Datuk Amirrudin Shari pada hari Selasa, 30 Mac 2021, 4 petang)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.