Why is Malaysia not learning the best lessons in fighting the Covid-19 pandemic from the top ten countries in the Bloomberg Covid Resilience Ranking?

(Tatal ke bawah untuk kenyataan versi BM)

On 24th April 2020, I suggested the establishment of a Covid-19 Pandemic Study Centre to learn from the successes and mistakes of other nations so that we can be effective and efficient in our war against the Covid-19 pandemic.

But like the many constructive suggestions that I had made last year how best to fight to Covid-19 pandemic, it fell on deaf ears.

I had said on April 24 last year that although Malaysia had done comparatively well in the international arena in the war against Covid-19, having fallen from top 18th country in the world to No.43 in terms of cumulative total of Covid-19 cases and the ranking of No. 33 to No. 49 in terms Covid-19 deaths, we had still to learn from the successes and mistakes of other nations.

We were once some 50 positions behind China, the country where the pandemic started and which had a population 40 times that of Malaysia, in cumulative total of Covid-19 cases, but we are now 10 rankings ahead of China, as we are ranked No. 72 among countries in the world with most cumulative total of 117,373 cases while China is ranked No. 82 with 87,093 cases.

The question Malaysians are entitled to ask is why we are not learning the best lessons from the top ten countries in the Bloomberg Covid Resilience Ranking.

In the second monthly Covid Resilience Ranking released on December 21, 2020, the top ten countries were New Zealand, Taiwan, Australia, Norway, Singapore, Finland, Japan, South Korea, China and Denmark. Malaysia ranked No. 22.

Take South Korea, which is placed No. 8 in the Covid Resilence Ranking on Dec. 21 last year, whose Health Minister, Kwon Deok-cheol, had just announced an expansion of a ban on private gatherings larger than four people to include the whole country, and extended unprecedented social distancing rules in Seoul and neighbouring areas until Jan. 17 to blunt Covid-19 surge in the country which had led to a spike in deaths.

If we look at Covid-19 pandemic data, South Korea is in a very much better position than Malaysia, but South Korea takes the Covid-19 pandemic more seriously.

South Korea is ranked No. 86 with 62,593 cumulative total of Covid-19 cases, registering a daily increase of 824 new Covid-19 cases and 942 fatalities – as compared to Malaysia, ranked No. 72, with 117,373 Covid-19 cases, with the latest daily increase of 2,295 new Covid-19 cas4es and 483 fatalities.

Malaysia’s Health Minister, Adham Baba is conspicucous by his absence in the Covd-19 pandemic as he had incapacitated him in a series of fiascos like “warm water cure for Covid-19”, “500 countries” and “15 states in Malaysia” gaffes.

But the Prime Minister, Tan Sri Muyhiddin Yassin cannot remove him as Health Minister as Adham Baba may decide on Muhyiddin’s political fate – whether Muhyiddin could win in the Pagoh parliamentary seat in the 15th General Election.

I am not suggesting that Malaysia revert back to a national lockdown, but we must be nimble, agile and quick-witted to the many challenges of the Covid-19 pandemic.

There is no doubt that over the months, the Muhyiddin has lost the trust and confidence of the Malaysian people in its handling of the Covid-19 pandemic, especially in the double standards and hypocritical stance of Perikatan Nasional Ministers and leaders with regard to the Covid-19 SOPs.

Dr. Mohamed Rafick Khan’s following comment yesterday on the Covid-19 pandemic deserves close consideration not only by ordinary Malaysians but also by the authorities:

“Like everyone else, I used to follow KKM daily ritualistic C19 briefing and on the side try to give my input to my friends in KKM. Unfortunately, not everything is being considered. It is within their rights.

“As time pass with the observation of what I term as insensible strategies and selective application of the law, I see little value to follow the daily brief anymore.

“Today, I glanced through the KKM FB site and saw the comments there. I tried to put a thought-provoking comment (using an alias) but it was deleted within minutes. What is allowed is all kinds of praise to KKM and its top officials as well as doa to Allah.

“As of 2/1/21, Total positive cases are 117,373, Total considered cured (negative C19 test) after admission is 94,492 and total death to date is 483 cases.

“Let’s try to understand these numbers. Essentially, 80.51% of positively tested cases were admitted and discharged and consider cured (i.e. tested negative) and 0.411% died. The total being admitted currently is 19.07% of the total cases being tested positive.

“From another scientific study based on Malaysian cases published in The Lancet Regional Health – Western Pacific Medical Journal titled CLINICAL CHARACTERISTICS AND RISK FACTORS FOR SEVERE COVID-19 INFECTIONS IN MALAYSIA: A NATIONWIDE OBSERVATIONAL STUDY by Benedict Lim Heng Sim et al, it was reported that up to 92% was having mild diseases with a low death rate of 1.2%. If we take the finding of this study and extrapolate with today stats, we can conclude the following:

(a) KKM is admitting 20,606 mild and asymptomatic cases in the hospitals and this unnecessary admission is straining the hospital resource and depriving other patients with other disease from treatment in hospitals;

(b) The balance 1,667 was probably moderate cases that require some symptomatic medical support and the balance of 125 cases are serious enough that requires ICU treatment.

“Therefore, it is appropriate KKM revisit its admission and isolation strategies and start managing hospital resources optimally and stop giving the public a false impression of the illness and the impact on the public through its public briefing.

“It needs to give more reassuring numbers like the daily count of patients that are considered mild and don’t require hospital admission. Misleading the public is a crime and has a significant impact on people’s lives.

“Many professionals that engaged regularly have stopped listening to KKM and MKN’s daily brief. The respect that people once had for the government and KKM have diluted significantly due to its own folly it’s best that it is managed quickly before it goes down to zeros.

“We need to start giving positive true picture and this Trial Vaccination program is probably best limited to the elderlies and those with pre-existing chronic illnesses.”

(Media Statement by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang in Gelang Patah on Sunday, 3rd January 2021)

Mengapa Malaysia tidak menghayati pengajaran terbaik dalam memerangi wabak Covid-19 dari sepuluh negara teratas dalam Carta Ketahanan Covid-19 Bloomberg?

Pada 24 April 2020, saya telah mencadangkan penubuhan Pusat Kajian Wabak Covid-19 untuk membolehkan kita belajar dari kejayaan dan kesilapan negara lain agar kita dapat melawan wabak Covid-19 ini dengan lebih berkesan.

Tetapi seperti banyak cadangan konstruktif yang saya berikan tahun lalu, ia tidak diendahkan.

Saya telah mengatakan pada 24 April tahun lalu bahawa walaupun Malaysia telah menunjukkan prestasi yang cukup baik dalam arena antarabangsa dalam perang melawan Covid-19, di mana kedudukan negara kita jatuh dari negara ke-18 teratas di dunia ke No.43 dari segi jumlah terkumpul kes Covid-19 dan dariipada tempat ke-33 ke tempat ke-49 dari segi kematian Covid-19, kita masih perlu belajar dari kejayaan dan kesilapan negara lain.

Kita pernah berada di kedudukan 50 di belakang China, negara di mana wabak itu mula menular yang mempunyai 40 kali ganda lebih ramai penduduk berbanding Malaysia dalam jumlah keseluruhan kes Covid-19, tetapi kita kini berada di 10 kedudukan mendahului China di tempat ke-72 di antara negara-negara di dunia dengan jumlah kes terkumpul tertinggi sebanyak 117,373 kes sementara China berada di kedudukan ke-82 dengan 87,093 kes.

Soalan yang berhak diajukan oleh rakyat Malaysia ialah mengapa tidak menghayati pengajaran terbaik dalam memerangi wabak Covid-19 dari sepuluh negara teratas dalam Carta Ketahanan Covid-19 Bloomberg?

Dalam Carta Ketahanan Covid-19 Bloomberg bulanan kedua yang diterbitkan pada 21 Disember 2020, sepuluh negara teratas ialah New Zealand, Taiwan, Australia, Norway, Singapura, Finland, Jepun, Korea Selatan, China dan Denmark. Malaysia menduduki tempat ke-22.

Korea Selatan, yang berada di tempat ke-8 dalam Carta Ketahanan Covid-19 pada 21 Disember tahun lalu, di mana Menteri Kesihatannya, Kwon Deok-cheol, baru saja mengumumkan perluasan larangan perjumpaan yang melibatkan kumpulan yang lebih besar daripada empat orang untuk merangkumi keseluruhan negara, dan memanjangkan pelaksanaan peraturan jarak sosial yang belum pernah terjadi sebelumnya ini di Seoul dan kawasan-kawasan berjiranan sehingga 17 Januari untuk menumpaskan lonjakan Covid-19 di negara itu yang telah menyebabkan lonjakan kematian.

Sekiranya kita melihat data pandemik Covid-19 Korea Selatan, negara tersebut berada dalam kedudukan yang jauh lebih baik daripada Malaysia, tetapi Korea Selatan memandang serius terhadap wabak Covid-19 ini.

Korea Selatan berada di kedudukan ke-86 dengan 62,593 kes kumulatif Covid-19, mencatat peningkatan harian sebanyak 824 kes Covid-19 baru dan 942 kematian – berbanding dengan Malaysia, di kedudukan 72, dengan 117,373 kes Covid-19, dengan kenaikan harian terbaru sebanyak 2,295 kes baharu Covid-19 dan sejumlah 483 kematian.

Menteri Kesihatan Malaysia, Adham Baba memang telah terus menghilangkan dirinya sejak daripada beberapa siri kesilapan yang telah memusnahkan kredibiliti beliau seperti isu “air suam untuk merawat Covid-19”, “500 negara di seluruh dunia”, dan “15 negeri di Malaysia”.

Tetapi Perdana Menteri, Tan Sri Muyhiddin Yassin tidak dapat menyingkirkannya daripada jawatan Menteri Kesihatan kerana Adham Baba menjadi kunci nasib politik Muhyiddin — adakah Muhyiddin boleh menang di kerusi Parlimen Pagoh pada Pilihan Raya Umum ke-15.

Saya tidaklah cuba untuk mencadangkan supaya kita kembali kepada pelaksanaan perintah kawalan pergerakan yang menutup segala aktiviti dalam negara, namun begitu, kita perlulah bersifat lincah dan pantas dalam berhadapan dengan cabaran yang dibawa oleh Covid-19.

Tidak ada sebarang keraguan, dalam beberapa bulan yang lepas, Muhyiddin telah kehilangan kepercayaan dan keyakinan rakyat Malaysia dalam kebolehan kerajaan beliau untuk menguruskan wabak Covid-19 ini. Terutamanya dengan layanan berbeza dan pendirian hipokrit yang ditunjukkan oleh para menteri dan pemimpin Perikatan Nasional.

Komen Dr Mohamed Rafick Khan mengenai wabak Covid-19 seperti berikut perlu dipertimbangkan bukan hanya oleh rakyat Malaysia biasa tetapi juga oleh pihak berkuasa:

“Seperti orang lain, saya juga pernah mengikuti ritual harian mengikuti perkembangan terkini kes Covid-19 dengan pada masa yang sama, cuba untuk memberikan cadangan kepada rakan-rakan saya di KKM. Malangnya, tidak semua dipertimbangkan dan saya hormati keputusan mereka.

“Lama kelamaan, dengan pemerhatian terhadap apa yang saya lihat sebagai strategi yang tidak masuk akal dan penguatkuasaan undang-undang secara tidak saksama, saya merasakan tidak ada gunanya lagi untuk mengikuti siaran media harian ini lagi.

“Hari ini, saya melawat laman FB KKM dan melihat komen di sana. Saya cuba memberikan komen yang diharapkan boleh mencetuskan perbahasan (menggunakan nama samaran) tetapi ia dipadam dengan pantas dalam beberapa minit. Apa yang dibenarkan hanyalah segala macam pujian kepada KKM dan pegawai atasannya serta doa kepada Allah.

“Pada 2/1/21, jumlah kes positif adalah 117,373, manakala jumlah yang dianggap sembuh (ujian C19 negatif) 94,492 dan jumlah kematian setakat ini adalah 483 kes.

“Mari kita cuba fahami angka-angka ini. Pada dasarnya, 80.51% kes yang diuji positif dihospitalisasikan dan kemudian dihantar pulang dan dianggap sembuh (dengan diuji negatif) dan 0.411% mati. Jumlah pesakit di hospital ketika ini adalah 19.07% daripada jumlah kes yang positif.

“Dari kajian ilmiah lain berdasarkan kes-kes Malaysia yang diterbitkan dalam The Lancet Regional Health – Western Pacific Medical Journal bertajuk KARAKTERISTIK KLINIKAL DAN FAKTOR RISIKO UNTUK BEBERAPA JANGKITAN COVID-19 DI MALAYSIA: KAJIAN OBSERVASI NASIONAL oleh Benedict Lim Heng Sim et al, dilaporkan sehingga 92% menghidap penyakit ringan dengan kadar kematian rendah 1.2%. Sekiranya kita mengambil temuan kajian ini dan mengekstrapolasi dengan statistik hari ini, kita dapat menyimpulkan perkara berikut:

(a) KKM mengakui 20,606 kes ringan dan tanpa simptom di hospital dan kemasukan yang tidak perlu ini membebankan sumber hospital dan menafikan pesakit yang berhadapan penyakit lain dari rawatan di hospital;

(b) Baki 1,667 mungkin kes sederhana yang memerlukan sokongan perubatan simptomatik dan baki 125 kes cukup serius yang memerlukan rawatan ICU.

“Oleh itu, adalah wajar KKM meninjau kembali strategi kemasukan dan pengasingan dan mula menguruskan sumber-sumber hospital secara optimum dan berhenti memberikan gambaran yang salah kepada masyarakat mengenai penyakit dan kesannya kepada masyarakat melalui taklimat umum.

“Ia perlu memberikan angka yang lebih meyakinkan seperti jumlah harian pesakit yang dianggap ringan dan tidak memerlukan kemasukan ke hospital. Menyesatkan orang ramai adalah suatu jenayah dan memberi kesan yang besar terhadap kehidupan masyarakat.

“Ramai profesional yang kerap bekerja berhenti mendengar taklimat harian KKM dan MKN. Rasa hormat yang pernah ada pada kerajaan dan KKM telah berkurang kerana kebodohan sendiri, lebih baik ia diuruskan dengan cepat sebelum hilang.

“Kita harus mulai memberikan gambaran benar yang positif dan program Percubaan Vaksin ini mungkin paling baik diutamakan untuk orang tua dan mereka yang mempunyai penyakit kronik yang sedia ada.”

(Kenyataan media Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang di Gelang Patah pada hari Ahad, 3 Januari 2021)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.