DAP at 50: Where do we go from here?

Where do we go from here? This is one the most intense debates we have had, and it is important because I think the DAP is at the crossroads after 50 years. As Dr Abdul Aziz Bari mentioned, we don’t have to believe everything that we hear about from pollsters but we will take it seriously.

In this case, our coalition Parti Amanah Negara is three months old. We have heard about the polling position of PKR, DAP and Amanah. The position of the poll reminded us the position of the DAP during in our early months (of 1966). What would be the poll of our standing among the Chinese, Malays and Indians in the early months of the DAP?

Amanah is three months old, similar to that three months of the DAP when it was formed, what would be the poll tells us? How many percent among the votes of the Malays, how many percent of the votes among the Indians, how many percent we got among the Chinese, and others? It was very hard.

We must give serious attention to polling results. But we must not be a slave to polling results. And if the polling results are adverse, it should be an encouragement for us to prove the polling results wrong. And I think that is why we must be serious about these results.

Change our modus operandi

I think there’s a lot of misunderstanding of the motion for the debate, i.e. “DAP needs to change drastically to be a more inclusive party so that the opposition can win Putrajaya”. I was not involved in the drafting of this motion. But I think I can suggest an amendment to the motion so that there will be less misunderstanding. I think the motion is something about the need to change drastically, to be a more inclusive party so that the opposition can win Putrajaya or something like that. Maybe what we can amend it so that the DAP should change drastically in our modus operandi.

I don’t think anybody ever assert that we should sacrifice our principles for justice for democracy, for social democracy, correct? Change modus operandi, so that we can move on, and to become a more inclusive party in Malaysia, especially in Sabah and Sarawak, for all the Malays, all the Ibans and all the Kadazans so that the DAP can become a party for all Malaysians by all Malaysians.

So let’s examine where we are today. When we were formed 50 years ago, and I think I’m the only one in this hall that can talk about the DAP 50 years ago, where none of us ever thought about becoming a member of parliament or assemblyman or even forming a government. We believed in the ideals of social democracy, for justice, freedom, for good governance, and for all races to come together, and of course the process we fought in elections and we reached today 50 years at this stage. Quo vadis? Where do we go from here?

We started as the party for all Malaysians. We never thought that we are a party for Chinese only, or Indians only. At the time of course we were focused on Peninsular Malaysia but we are Malaysians and later we became the first Pan-Malaysian party operating in Sabah and in Sarawak. I think it was why, in four by-elections that we contested before the 1969 General Elections, we went into UMNO strongholds. If we were a Chinese party, we would never contested these by-elections.

The first by-election that we contested was Kampung Baru. Imagine Kampung Baru, Kuala Lumpur, we contested in that seat. And the UMNO candidate, Ahmad Razali who later became the Menteri Besar of Selangor in 1982, who was the brother-in-law of Dr Mahathir Mohamad. The second by-election we contested was Tampoi, Johor where Daeng Ibrahim was our candidate. And the third by-election was Segamat Utara, also in Johor, the UMNO candidate was Musa Hitam who went on to become the Deputy Prime Minister. So we were not afraid to contest in UMNO seats because we believe in fighting and winning the hearts and minds of all Malaysians regardless of race.

And that was the beginning of the 1969 General Elections that we contested, and we had Malay candidates in Parliamentary and State Assembly seats, and we won one in Perak by Ibrahim Singgeh and another one in Negeri Sembilan in Si Rusa seat. And that has always been our creed, our belief and our mission that we are a party for all Malaysians.

But it was not easy because we had difficulties, we were demonised, we were attacked but these were the problems that we faced. In Malaysia the dominance is in the politics of race, question of politicisation of racial lines, second is the politics of religion, and the politics of class was a poor third, and that was why Parti Rakyat Malaysia have not been able to make a serious impact, despite the fact that it was led primarily by Malay intellectuals but yet to make an impact within the last 50 years.

That was in the early 1960s and that’s why I started off by saying that if there had been a poll in the 60s, what would be the results? Let’s say among the Chinese voters, I don’t think it could be very high. Would it? Today it’s 89 percent (of Chinese support for the DAP) but I think in 1960s it would probably be around 20 percent or even 15 percent. But we believed in our mission, we soldiered on, we struggle on and we spread our message because we believe we want to be a party for and by all Malaysians.

Are we satisfied with what we are today?

Today we are at a very critical juncture. Where do we go from here? Are we satisfied with what we are today? Undoubtedly in some areas, we are an established party because we are the country’s second largest party in terms of the number of seats. We are the party of choice in the urban area, whether in Peninsular, in Sabah and Sarawak. But is that all that we want? Are we content with that? Is that our main mission? Is that what the DAP for?

We are for Malaysia, for all Malaysians. That’s why we must be able to reach out, to reel in the support of not only from the Chinese and the Indians but also the Malays, Ibans and Kadazans; that is our responsibility, that is our job. Otherwise what are we in DAP for? To be champions of the Chinese only? Or Indians? No! We believe that this is a Malaysian country, we want a better Malaysia and we have our responsibility to do so for all Malaysians.

And how do we move on to the next step? I agree with some of the speakers who felt that we shouldn’t go on to soldier alone. We must face reality. Like it or not, we have our own limitations on how we function, not in terms of our ideology and our belief. Our belief is for all Malaysians. But in terms of practicality we are limited in the urban areas, mostly to non-Malays. We have to reach out to the Malays, to the Kadazans, to the Dayaks, to the Orang Asli. And it’s not something that we are doing right now.

The primary reason why I move to Gelang Patah (to contest in the GE13) from Ipoh Timur was because of that need. We have to move out and reach out to all Malaysians. It was a risk. I didn’t know whether I was going to win. A lot of people thought it was a foolish mistake. But I think that’s why we are in the DAP and Malaysian politics. Luckily I went through and I survived. But that was not the end of that journey. That was only the beginning of a second journey of a Malaysian Dream that was where it was born: Impian Malaysia, Impian Sabah, Impian Sarawak, Impian Kelantan, Impian Kedah, Impian Perak and Impian Johor. That is our second stage.

This Impian process is a post-2013 effort. Of course there were the highest hopes of people to see a change. It failed to materialise in the 2013 general elections because of the election process was not just and fair. Prime Minister Najib Razak despite having only 47% of the votes, got 60% of the parliamentary seats and he became the leader as a minority Prime Minister.

Then Pakatan Rakyat was dissolved, and here we are today. In the last picture Amanah was born, and Pakatan Harapan was born. We are able to register new hope. That is as far as the larger Pakatan Harapan is concerned. But what about DAP? Considering that our mission has always been a party for all Malaysians, we want to be a party that all Malaysians regardless of race, religion and region can look forward to. That continues to be our dream and our objective.

But the reality at present, at least for the foreseeable future, shows that the DAP will not be able on its own to form the Federal Government, not even a state government. It will have to be a coalition of the present opposition versus the UMNO-led Barisan Nasional coalition.

It’s not “Malays versus Chinese”

In a way that may be pertinent, because I think it is very important what researcher Dr Wong Chin Huat has mentioned, we should not fall into a position or trap to allow UMNO propagandists to present the battle as “UMNO versus DAP” because it is so easy for them to say therefore it is a battle between the Malays and the Chinese. It is not a battle between the Malays and the Chinese despite all the talk about it if UMNO loses the next election, Najib loses his position, then the Malays will lose political power. Therefore the DAP and the Chinese will grab political power. This is of course untrue, baseless but it is a powerful political propaganda. We must somehow be able to debunk and break these lies and falsehoods. How do you do it?

How do we prevent Najib from deflecting all these attacks on him for corruption and abuse of power, nation building policy failings by turning the whole issue into a communal and religious warfare between the Muslims versus the non-Muslims, the Malays versus the Chinese? And this is why it’s important that the DAP must continue our mission to transform ourselves into a Malaysian party accepted by all racial groups in the country. The question of compromising or selling out our beliefs and ideals doesn’t arise at all. But I think we must change our modus operandi.

We have tried our Impian projects but that is not good enough. We must double up, we must intensify, we must do more that what we have done, and we must change drastically our modus operandi.

We tend to fall into the trap of those who want to pigeonhole us into this communal slots. I want to be frank and quite critical. We fell into this trap in Perak. For two general elections we cannot put any Malay candidates because some people said that this would offend our friends that time in PAS. They think that we will try to compete the position for the Menteri Besar post. So we try to accommodate them. But I think that was a mistake.

The need for a coalition

We must cooperate with Amanah, we must cooperate with PKR, we must be a success of Pakatan Harapan in coalition. It’s a political future. It must be by way of a coalition. We must be able to continue our mission we have set out to do, to be a fully Malaysian party.

We must work with the other two political parties in Pakatan Harapan. We will cooperate with PKR, we will cooperate with Amanah, but we also must become a truly Malaysian party. That is important.

Our first test is going to be in Sarawak, the elections in the next two months. Whether we can somehow avoid or somehow keep the promise that we announced to all Malaysians: the Pakatan Harapan declaration that will be a one-on-one contest, it’s not going to be easy, it’s going to be difficult; it is now anyway being handled by Sarawak DAP chief Chong Chieng Jen.

But for a larger picture, we must somehow endeavour to the people of Sarawak, the people of Malaysia, a Pakatan Harapan coalition is here for them. How it’s going to be done, can it be achieved or not, I think we have to try, and wait and see. Because otherwise, it will be a great disappointment to the people of Malaysia and I think after the shocking experience of 2013 where the people were disappointed because of the death of Pakatan Rakyat, I’m not very sure that another shock of this nature the mere end of Pakatan Harapan is going to be good for the country or good for us in particular, in terms of toppling Najib and the UMNO-led Barisan Nasional government.

I think what’s more important is how do we operate from here. Where do we go from here? How do we change drastically our modus operandi? This is something which I think all of the state leadership must discuss in great details and consider the ways and means in which we have never done before in the next two and a half years.

In a way, my tour of the country as a result of six months suspension on the “Mana RM2.6 billion?” movement, I think can be used as an opportunity to reach out into all the areas we have not reached out as yet. As I said I hope to visit more than 150 parliamentary constituencies out of the 222 parliamentary constituency by the time I return to Parliament sometime in June. And I hope all of you can help, all the states can help in terms of drawing up such programs and to come along, because that would be a useful way to reach out to areas that we have not been able to do so in the past.

Battling lies and dirty propaganda

We must be aware of these attacks that are going to come, we must be very sensitive to attacks alleging that we are a “Chinese party”, that we are an “evangelical party”. There’s this talk about there was a meeting in Penang to formulate an objective of a Christian Malaysia. There are people who put up a picture of the DAP as an evangelical party. There’s a new book “Sang Nila Utama and the Lion of Judah” which is a very serious and wicked attack that there is a conspiracy in the country to evangelize Malaysia, and the DAP is somehow part of it. Lim Guan Eng is mentioned, Hannah Yeoh is also mentioned, Teresa Kok is also mentioned, which is of course untrue. But this is something which can be of a fodder for the UMNO propagandists in order to demonise the DAP, threaten the Malays to picture this as a battle of Malays versus the Chinese and the Muslims versus the evangelical Christians. It is not true but how do we debunk these lies?

I have been a victim of many of these lies in the last 50 years. Starting with May 13 riots where I was accused of being responsible for the May 13 riots, leading the street demonstrations in Kuala Lumpur, making anti-Malay and anti-Islam epithets although I was never even in Kuala Lumpur on that day because I was in Sabah.

Of course after that there were all these allegations, the latest was the Israeli allegation that a RM1.2 billion offer by Israel in return for a naval base in Port Dickson. Why they want a naval base in Port Dickson I also cannot understand. But such lies and falsehoods are very, very powerful. How do we debunk it? How do we break it?

There’s a new word in the world of politics, ‘disintermediation’, the dumping of the middleman. At the age of internet, the dumping of the middleman, in commerce, industry, but also in politics. Who are these middlemen? They include the party, political parties, the press, pollsters, and we reach directly to the people. Because we don’t want to depend on the media, we don’t want to depend on opinion polls, that is why we have to reach out to the 3 million UMNO members.

Reaching out is no easy task but must be done

You must try to reach out the 1 million PAS members. How do you do that? Because I believe the 3 million UMNO members don’t support what Najib is trying to do with regards to the twin mega scandals, RM2.6 billion and the 1MDB scandal. I don’t believe the 1 million PAS members support their leader Hadi Awang in this so-called teaming up with Najib on the grounds of using Malay unity and Muslim unity in order to justify corruption and abuses of power. So how do we bring this process of disintermediation in Malaysia, in the age of internet? So these are the new challenges we have to face, go down to the people in peninsular rural areas to meet the Malay people, and Iban people, Kadazan people, in Sarawak and Sabah. The question is the details of this modus operandi.

Of course we can say this is all very hard work. We are what we are today, people can accept it, take it or leave it. We believe in a social democratic Malaysia, we believe in justice and democracy; it is very clear our principles have been very well proclaimed. Either the Malays, Iban or Kadazan accept it, take it or leave it. I don’t think so. I don’t think we can take such an attitude because, otherwise we will be running away from our responsibilities.

We must be aware that in our country today, in a plural society there are Chinese who are living completely in the Chinese world. There are Malays who live completely in the Malay world. There are Indians who live completely in an Indian world. The same thing with Kadazans and Ibans. And it is our job to reach them, for them to see a larger Malaysian picture. You must dare to do such a mission.

Assuming there is 80% – 90% Chinese support and have hope in the DAP, it does mean that 80-90% of the Chinese share the Malaysian dream. But it could also mean opportunism in those the Chinese votes. Maybe they have no larger picture of a Malaysian vision. It is our responsibility, as their political leaders, people hope and put trust to lead them from their purely Chinese world to see a Malaysian perspective. That applies to those Indians living in the Indian world, Malays living solely in the Malay world, Kadazans and Ibans. Isn’t it? Are we prepared for such a challenge, to reach out to them?

It’s not easy. It could be difficult, you may even fail. But if we do nothing, are we going to succeed? If we are content with what we are today, are we going to succeed? The rural sectors of the country, in Sabah, in Sarawak, in Peninsular Malaysia, are we going to succeed? Are we going to continue forever and ever to be able to hold the support of urban voters of today? Don’t forget, they support us because they believe we can lead them to a better Malaysia. And we cannot lead them to a better Malaysia unless we are part of a coalition to be able to rule, formulate and implement policies for the whole country.

We will continue to be opposition. There’s no guarantee that in the 15th General Election that we will be able to hold our ground. We may hold our ground in the 14th General Election but not in the 15th General Elections.

So I put to you that we are in need of change, we must dare to reach out, we must dare to transform the DAP not only in terms of vision and ideal but in terms of reality, a party with the support of all Malaysians including Malays, Ibans and Kadazans.

Nobody is suggesting that we betray or compromise or sell out our principles, ideals and objectives. So I think that is important. And if it accepted, then I think with amendments to the resolution that “change drastically” means change the modus operandi n Malaysia especially Sabah and Sarawak.

(Speech by DAP Parliamentary Leader, Lim Kit Siang, at the conclusion of the DAP National Retreat’s party transformational debate at the Dorsett Grand Subang Hotel, Subang Jaya, Selangor on 16 January 2016)


50 tahun DAP: Ke mana kita selepas ini?

Mahu ke mana kita sekarang? Ini adalah salah satu perbahasan paling sengit pernah saya hadapi, dan sangat penting kerana saya rasa DAP sudah sampai ke satu simpang selepas 50 tahun. Seperti yang disebut Dr Abdul Aziz Bari, kita tidak perlu percaya semua yang kita dengar daripada badan-badan kaji selidik, namun kita perlu ambil serius dapatan itu.

Dalam hal ini, rakan gabungan kita Parti Amanah Negara baru berusia tiga bulan. Kita juga telah mendengar hasil kaji selidik tentang PKR, DAP dan Amanah. Dapatan kaji selidik itu mengingatkan kita tentang kedudukan DAP pada usia-usia awal (tahun 1966). Apa agaknya pandangan orang Cina, Melayu dan India terhadap DAP pada bulan-bulan awal penubuhan parti?

Amanah berusia tiga bulan; kalau DAP pada usia itu ketika awal ia ditubuhkan, apa kata badan kaji selidik tentang kita? Berapa peratus undian Melayu, India, Cina dan lain-lain? Sangat sukar pada waktu itu.

Kita mesti memberi perhatian serius kepada hasil kaji selidik. Namun kita tidak boleh jadi pak turut sahaja dengan hasil dapatan tersebut. Dan jika hasilnya tidak baik, ia seharusnya menjadi pendorong kepada kita untuk membuktikan sebaliknya. Sebab itu saya rasa kita mesti serius tentang dapatan-dapatan ini.

Ubah modus operandi

Saya rasa ada banyak salah faham tentang usul perbahasan ini, iaitu “DAP perlu berubahan secara drastik untuk menjadi parti yang inklusif supaya pembangkang boleh menawan Putrajaya”. Saya tidak terlibat menggubal usul ini. Tetapi saya mungkin boleh mencadangkan pindaan kepada usul ini supaya tiada salah faham. Saya rasa usul ini ialah tentang perlunya perubahan drastik supaya menjadi parti yang lebih inklusif agar pembangkang boleh menang Putrajaya, lebih kurang begitu. Mungkin kita boleh pinda usul ini untuk menyatakan DAP perlu berubah secara drastik dari sudut modus operandi parti.

Saya rasa tidak ada sesiapa pun yang menyuruh kita mengorbankan prinsip perjuangan demi keadilan, demokrasi, dan demokrasi sosial, bukankah begitu? Yang perlu ubah adalah modus operandi, supaya kita boleh bergerak maju dan menjadi parti yang lebih inklusif di Malaysia, terutamanya di Sabah dan Sarawak, untuk orang Melayu, Iban dan Kadazan, supaya DAP boleh menjadi parti untuk semua rakyat Malaysia; dengan hasil usaha rakyat Malaysia juga.

Jadi mari kita memeriksa keadaan ini. Ketika kita ditubuhkan 50 tahun lalu, dan rasanya saya seorang sahaja yang boleh bercakap tentang DAP 50 tahun lalu, ketika tidak ada siapa pun di kalangan kita yang terfikir boleh terpilih menjadi Ahli Parlimen atau Adun, malah untuk berazam membentuk kerajaan. Kita percaya kepada nilai-nilai demokrasi sosial, demi keadilan, kebebasan, tatakelola yang baik, dan supaya semua kaum boleh bersatu padu, dan pastinya proses pilihan raya yang kita tempuhi untuk tiba ke hari ini selama 50 tahun lalu. Quo vadis? Ke mana kita mahu pergi?

Kita bermula sebagai sebuah parti untuk semua rakyat Malaysia. Kita tidak berjuang sebagai parti untuk orang Cina sahaja atau India sahaja. Pada waktu itu tentunya kita memberi tumpuan kepada Semenanjung, tetapi sebagai rakyat Malaysia kita menjadi parti SeMalaysia pertama yang beroperasi di Sabah dan Sarawak. Saya fikir itu sebabnya, dalam empat pilihan raya kecil (PRK) terawal yang kita tandingi sebelum PRU 1969, kita masuk ke kubu-kubu kuat UMNO. Kalau kita parti Cina, tentu kita tidak akan bertanding dalam PRK itu.

PRK pertama yang kita tandingi ialah di Kampung Baru. Bayangkan, Kampung Baru, Kuala Lumpur (pada masa itu Kuala Lumpur masih dalam negeri Selangor); kita bertanding di situ. Calon UMNO, Ahmad Razali yang kemudian menjadi Menteri Besar Selangor pada 1982, adalah juga ipar kepada Dr Mahathir Mohamad. PRK kedua yang kita tandingi ialah di Tampoi, Johor di mana Daeng Ibrahim menjadi calon DAP. PRK ketiga di Segamat Utara, juga di Johor. Calon UMNO ialah Musa Hitam, yang kemudiannya menjadi Timbalan Perdana Menteri. Jadi kita tidak pernah takut untuk bertanding di kerusi-kerusi UMNO kerana kita kita percaya dengan perjuangan untuk memenangi hati dan minda seluruh rakyat Malaysia tanpa mengira kaum.

Itulah permulaan PRU 1969 yang kita tandingi dengan calon-calon Melayu di kerusi Parlimen dan DUN, dan kita menang satu di Perak oleh Ibrahim Singgeh, dan satu lagi di kerusi Si Rusa, Negeri Sembilan. Itulah pegangan dan kepercayaan kita; bahawa DAP adalah parti untuk seluruh rakyat Malaysia.

Tetapi jalannya sukar dan kita berdepan banyak cabaran, kita dimomok, diserang; namun semua masalah ini telah kita hadapi. Di Malaysia, politik perkauman menguasai kita; selain persoalan berpolitik atas garis perkauman, diikuti politik keagamaan, dan politik kelas mengambil tempat ketiga. Itu sebabnya Parti Rakyat Malaysia gagal membawa sebarang impak serius walaupun ia dipimpin oleh cerdik pandai Melayu, dan dalam tempoh 50 tahun lampau ia masih belum berhasil membawa sebarang kesan.

Itu cerita awal 1960-an, dan itu sebabnya kenapa saya memulakan ucapan tadi dengan menyebut jika waktu 1960-an dahulu sudah ada badan kaji selidik, apakah hasilnya? Contohnya di kalangan pengundi Cina, saya tidak rasa hasilnya tinggi, bukankah begitu? Hari ini sokongan pengundi Cina kepada kita berada pada tahap 89 peratus, tetapi pada tahun 1960-an ia sekitar 20 peratus sahaja, malah mungkin setakat 15 peratus sahaja. Tetapi kita percaya dengan perjuangan dan kita terus berjuang; kita berusaha untuk menyampaikan mesej parti kerana kita percaya bahawa kita mahu menjadi parti untuk seluruh rakyat Malaysia.

Sudah cukup puas hati?

Hari ini kita berada di persimpangan yang amat kritikal. Ke mana kita mahu pergi dari sini? Adakah kita puas hati dengan kedudukan sekarang? Tidak dinafikan, di beberapa tempat kita adalah parti yang dikenali kerana kita dalah parti kedua terbesar dari segi bilangan kerusi. Kita menjadi parti pilihan masyarakat bandar, tidak kira di Semenanjung, Sabah dan Sarawak. Tetapi itu sahajakah yang kita mahu? Adakah kita puas hati? Itu sahajakah tujuan utama kita? Itu sahajakah fungsi DAP?

Kita berjuang untuk Malaysia, untuk semua rakyat Malaysia. Itu sebabnya kita mesti berupaya untuk mencapai lebih jauh, meraih sokongan bukan sahaja daripada orang Cina dan India tetapi juga orang Melayu, Iban dan Kadazan; itu tanggungjawab dan tugas kita. Jika tidak, kenapa kita bersama dengan DAP? Untuk menjadi wira orang Cina? Atau India? Tidak! Kita percaya bahawa ini adalah negara untuk rakyat Malaysia, kita mahu Malaysia yang lebih baik dan kita mempunyai tanggungjawab demi semua rakyat Malaysia.

Jadi bagaimana untuk kita bergerak menuju langkah seterusnya? Saya bersetuju dengan beberapa pembahas yang berpendapat bahawa kita tidak boleh berjuang sendirian. Kita mesti menerima hakikat. Suka atau tidak, kita mempunyai had untuk berfungsi, bukan dari segi ideologi dan kepercayaan. Iktikad kita adalah untuk semua rakyat Malaysia. Tetapi secara praktikal, kita terbatas di kawasan bandar, terutamanya kawasan bukan-Melayu. Kita mesti mendekati orang Melayu, Kadazan, Dayak dan Orang Asli. Ini yang kita tidak laksanakannya sekarang.

Sebab utama saya berpindah ke Parlimen Gelang Patah (untuk bertanding dalam PRU13 pada 2013) dari kerusi Ipoh Timur, adalah kerana keperluan itu. Kita mesti bergerak dan meraih sokongan seluruh rakyat Malaysia. Ia memang satu risiko. Saya pun tidak tahu sama ada saya akan menang. Ramai yang berpendapat ia satu langkah yang dangkal. Tetapi saya berpendapat itulah sebabnya mengapa kita menyertai DAP dan politik Malaysia. Mujurlah saya menang. Tetapi itu bukan penghujungnya. Ia hanyalah permulaan perjalanan seterusnya untuk kelahiran sebuah Impian Malaysia: Impian Sabah, Impian Sarawak, Impian Kelantan, Impian Kedah, Impian Perak dan Impian Johor. Inilah peringkat seterusnya.

Proses Impian ini adalah usaha pasca-2013. Tentunya ia adalah harapan rakyat untuk menyaksikan perubahan. Ia gagal dicapai dalam PRU 2013 kerana proses pilihan raya berlangsung secara tidak adil. Walaupun Najib Razak hanya memperolehi 47% undi, Barisan Nasional berjaya meraih 60% kerusi Parlimen dan menjadi perdana menteri minoriti.

Kemudian Pakatan Rakyat dibubarkan, dan kita berada di sini hari ini. Akhirnya Amanah lahir, dan diikuti Pakatan Harapan. Kita dapat memberi harapan baharu. Tetapi itu cerita Pakatan Harapan secara am.

Bagaimana pula dengan DAP? Memikirkan bahawa misi kita ialah untuk menjadi parti buat semua rakyat Malaysia, kita mahu menjadi parti yang menjadi inspirasi rakyat Malaysia tanpa mengira keturunan, agama dan daerah. Itu akan terus menjadi impian dan matlamat kita sebagai sebuah parti.

Namun realitinya, untuk jangka masa terdekat ini, DAP tidak boleh membentuk Kerajaan Persekutuan secara bersendirian; malah menubuhkan kerajaan negeri sendiri pun tak boleh. Tetapi ia boleh dijayakan dalam sebuah gabungan seperti yang kita ada sekarang ini untuk melawan gabungan BN pimpinan UMNO.

Bukan soal ‘Melayu lawan Cina’

Dari satu sudut, ia mungkin bersangkut-paut kerana saya rasa apa yang disebut oleh Dr Wong Chin Huat adalah sangat penting; kita tidak boleh terjerat dan membiarkan propagandis UMNO membingkai perlawanan ini sebagai ‘UMNO lawan DAP’ kerana adalah mudah untuk mereka mengatakan bahawa ia justeru perlawanan di antara Melayu dan Cina. Ia bukan soal perlawanan di antara Melayu dan Cina walaupun ramai yang bercakap tentang sekiranya UMNO tewas, Najib akan hilang kedudukan, maka Melayu akan kehilangan kuasa politik. Justeru itu mereka kata DAP dan orang Cina akan merampas kuasa politik. Ini tentunya tidak betul, tidak berasas, namun ia merupakan propaganda politik yang hebat. Kita mesti memusnahkan penipuan dan fitnah ini. Soalnya bagaimana?

Bagaimana kita boleh menghalang Najib daripada menepis serangan terhadapnya berkaitan rasuah dan salah guna kuasa, kegagalan dasar dalam membina negara dengan menukar seluruh isu menjadi sebuah pertempuran kaum dan agama di antara orang Islam dan bukan-Islam, Melayu lawan Cina? Inilah juga sebabnya kenapa penting untuk DAP meneruskan misi perubahan menjadi sebuah parti untuk rakyat Malaysia yang diterima kesemua kaum dalam negara ini. Soal kononnya kita kompromi pegangan dan nilai langsung tidak timbul. Tetapi kita perlu mengubah modus operandi parti.

Kita telah mencuba projek-projek Impian tetapi ia belum cukup baik. Kita mesti berusaha dengan lebih kuat, bekerja lebih keras dan mengubah modus operandi parti secara drastik.

Kita cenderung terperangkap dengan mereka yang cuba memperosok kita ke sudut-sudut pinggir. Saya mahu jujur dan mungkin sedikit kritis. Kita terjerat dalam perangkap ini di Perak. Untuk dua PRU lalu, kita terhalang daripada meletakkan calon Melayu kerana ada orang kata ini akan mengguris hati rakan kita ketika itu, PAS. Mereka rasa kita akan merebut jawatan Menteri Besar. Jadi kita berundur untuk memberi ruang kepada mereka. Tetapi saya rasa itu adalah satu kesilapan.

Perlunya membentuk gabungan

Kita mesti bekerjasama dengan Amanah, PKR dan menjadi faktor kejayaan Pakatan Harapan. Inilah masa depan politik Malaysia. Ia harus melalui jalan gabungan. Kita mesti mampu meneruskan misi yang telah kita tetapkan, untuk menjadi parti yang benar-benar untuk seluruh rakyat Malaysia.

Kita mesti bekerjasama dengan dua lagi anggota Pakatan Harapan. Kita bekerjasama dengan PKR dan Amanah, tetapi kita juga mesti menjadi parti untuk rakyat Malaysia. Ini penting.

Cabaran pertama kita adalah dalam pilihan raya negeri di Sarawak dalam tempoh dua bulan lagi. Sama ada kita mampu berpegang kepada janji Pakatan Harapan untuk rakyat Malaysia: supaya hanya ada pertandingan satu lawan satu, ia memang sukar, namun sedang diuruskan oleh Pengerusi DAP Sarawak, Chong Chieng Jen.

Tetapi untuk gambaran yang lebih besar, kita mesti bekerja keras untuk meyakinkan rakyat Sarawak serta rakyat Malaysia bahawa gabungan Pakatan Harapan ada di sini untuk mereka. Bagaimana ia boleh dilakukan, bolehkah ia dicapai; saya rasa kita perlu cuba, kemudian tunggu dan lihat.

Jika tidak, rakyat Malaysia akan kecewa dan saya rasa selepas pengalaman mengejutkan pasca-2013 ketika orang ramai kecewa dengan terkuburnya Pakatan Rakyat, saya rasa rakyat tidak bersedia untuk menerima satu lagi kejutan tentang kemungkinan matinya Pakatan Harapan. Ini adalah kerana Pakatan Harapan diperlukan untuk menewaskan Najib dan kerajaan BN pimpinan UMNO.

Saya rasa apa yang lebih penting sekarang ialah bagaimana kita bekerja dari detik ini. Ke mana kita dari sini? Bagaimana kita mahu mengubah modus operandi secara drastik? Ini adalah sesuatu yang perlu dibincangkan seluruh pimpinan negeri dan pertimbangkan cara-cara yang tidak pernah kita lakukan sebelum ini, untuk dilaksanakan dalam tempoh dua tahun setengah akan datang.

Siri jelajah saya akibat digantung enam bulan dari Parlimen kerana bertanya ‘mana RM2.6 bilion’ boleh digunakan sebagai peluang untuk masuk ke kawasan-kawasan yang belum kita dekati sebelum ini. Apabila saya kembali ke Parlimen pada Jun nanti, saya berharap saya sudah pun menjelajah ke lebih 150 daripada keseluruhan 222 kawasan Parlimen. Dan saya harap anda semua boleh membantu, semua negeri boleh membantu merangka program dan ikut serta, kerana itu adalah cara yang baik untuk masuk ke kawasan-kawasan yang kita belum lawati.

Melawan fitnah dan propaganda keji

Kita mesti awasi dan peka terhadap serangan yang bakal menjelang tiba, kita juga harus waspada terhadap serangan yang menuduh kita sebagai “parti untuk orang Cina sahaja”, dan kononnya kita parti “evangelis Kristian”. Ada cakap-cakap kononnya berlangsung mesyuarat di Pulau Pinang untuk merencana bagaimana menjadikan Malaysia negara Kristian. Ada pihak yang berkongsi grafik DAP sebagai sebuah parti evangelis. Sebuah buku bertajuk ‘Sang Nila Utama and the Lion of Judah’ yang merupakan satu serangan jahat dan serius telah diterbitkan, kononnya ada konspirasi untuk mengkristiankan Malaysia, dan DAP kononnya terlibat. Nama Lim Guan Eng, Hannah Yeoh dan Teresa Kok juga disebut; dan pastinya ini bohong dan palsu belaka.

Tetapi ini adalah peluru buat propagandis UMNO untuk memomokkan DAP, mengancam orang Melayu supaya membayangkan bahawa ini adalah pertembungan di antara Melayu dan Cina, kononnya orang Islam melawan Kristian evangelis. Ini memang fitnah tetapi bagaimana kita patahkan pembohongan ini?

Saya telah menjadi mangsa tipu-daya ini sepanjang 50 tahun lalu. Bermula dengan rusuhan 13 Mei 1969 di mana saya dituduh bertanggungjawab mencetuskan rusuhan itu, kononnya mengetuai demonstrasi jalanan di Kuala Lumpur, membuat kenyataan anti-Melayu dan anti-Islam sedangkan saya tidak berada di Kuala Lumpur pun ketika itu. Kerana saya berada di Sabah pada masa itu.

Selepas itu wujudlah semua tuduhan ini, yang terbaru kononnya pihak Israel telah membuat tawaran bernilai RM1.2 bilion, dengan balasan Israel diberi tapak pangkalan tentera laut di Port Dickson. Apa tujuan Israel mahu pangkalan di Port Dickson pun saya tidak faham. Tetapi pembohongan sedemikian adalah sangat berkesan. Ada orang percaya pembohongan itu. Bagaimana kita boleh patahkannya?

Ada satu istilah baharu dalam politik, ‘disintermediation’; membuang orang tengah. Pada zaman internet ini, membuang orang tengah, dalam urusniaga, industri, malahan dalam politik. Siapakah orang tengah ini? Mereka termasuklah parti politik, pengamal media, badan kaji selidik; dan kita berhubung terus dengan rakyat. Kerana kita tidak mahu bergantung semata-mata kepada media, kaji selidik pendapat, dan kerana itulah kita perlu menjangkau kepada lebih 3 juta ahli UMNO. Kita mahu menyampaikan maklumat yang benar kepada mereka.

Bukan senang tetapi mesti kena buat

Anda mesti mencuba untuk berhubung dengan 1 juta ahli PAS. Kita perlu menyampaikan maklumat sebenar kepada mereka. Bagaimana ini boleh dilakukan? Kerana saya percaya bahawa tidak semua 3 juta ahli UMNO menyokong apa yang dilakukan oleh Najib dalam skandal berkembar 1MDB dan derma RM2.6 bilion. Saya juga tidak percaya kesemua 1 juta ahli PAS menyokong Hadi Awang dalam kerjasamanya dengan Najib atas alasan perpaduan Melayu dan Islam bagi menjustifikasi rasuah dan salahguna kuasa.

Jadi bagaimana kita membawa proses menolak orang tengah di Malaysia, dalam era internet ini? Inilah cabaran yang mesti kita hadapi, turun ke lapangan dan bertemu orang Melayu di kawasan luar bandar, orang Iban dan Kadazan di pedalaman Sarawak dan Sabah. Soalnya sekarang adalah perincian modus operandi ini.

Memanglah kita boleh kata semua ini adalah kerja yang susah lagi menyusahkan. Ada antara kita mungkin berkata: “Orang ramai boleh menerima atau menolak kita. Kita adalah kita. Kita mahu Malaysia yang sosial demokratik, kita percaya kepada keadilan dan demokrasi, prinsip kita jelas. Melayu, Iban atau Kadazan boleh terima atau boleh tolak.” Tetapi saya tidak fikir begitu. Saya tidak rasa kita boleh bersikap sedemikian kerana ia menunjukkan bahawa kita enggan berhadapan dengan realiti, malah kita dilihat mahu lari daripada tanggungjawab.

Kita harus ingat bahawa dalam negara kita hari ini, dalam sebuah masyarakat majmuk, memang ada orang Cina yang hidup dalam lingkungan Cina sepenuhnya, begitu juga Melayu yang hidup dalam lingkungan Melayu, India sesama India. Sama juga halnya dengan Kadazan dan Iban. Jadi, ia merupakan tugas kita untuk menghulurkan tangan kepada mereka, supaya mereka melihat gambaran Malaysia yang lebih besar. Anda mesti berani untuk melaksanakan misi yang sedemikian.

Katakanlah sokongan Cina sekitar 80-90% dan mereka yakin dengan DAP, ia bermakna 80-90% masyarakat Cina ini berkongsi impian Malaysia. Tetapi pada masa yang sama ia juga mungkin bermakna ada sikap oportunisme di kalangan pengundi Cina. Mungkin mereka tiada gambaran visi Malaysia yang lebih luas. Jadi ia merupakan tanggungjawab kita sebagai pemimpin politik untuk menarik keluar mereka daripada dunia keCinaan yang tebal untuk melihat sudut pandang Malaysia yang lebih luas dan inklusif. Ini juga terpakai ke atas orang India, Melayu, Kadazan dan Iban yang hidup dalam kepompong masing-masing. Bukankah begitu? Adakah kita bersedia untuk cabaran ini, untuk menghulurkan tangan kepada mereka?

Ini tidak mudah. Malah memang sukar, dan anda mungkin gagal. Tapi jika kita tidak buat apa-apa, adakah kita akan berjaya? Jika kita selesa dengan apa yang ada sekarang, adakah kita akan berjaya? Di kawasan pedalaman di Sabah, Sarawak dan Semenanjung, adakah kita akan boleh menang? Adakah kita akan terus menerus dapat mengekalkan sokongan pengundi bandar?

Jangan lupa, mereka menyokong kita kerana mereka percaya kita boleh memimpin mereka ke arah Malaysia yang lebih baik. Dan kita tidak boleh memimpin ke arah Malaysia yang lebih baik kecuali kita menjadi sebahagian daripada gabungan yang boleh mentadbir, merangka dan melaksana polisi untuk seluruh negara.

Kita akan terus menjadi pembangkang. Tidak ada jaminan bahawa pada PRU15 nanti kita dapat mengekalkan tapak sokongan. Mungkin pada PRU14, tetapi tidak pada PRU15.

Jadi saya nyatakan kepada anda bahawa kita perlu berubah, kita perlu menjangkau lebih jauh, kita mesti untuk mengubah DAP bukan sahaja dari segi visi dan nilai tetapi juga realiti, sebagai sebuah parti yang mendapat sokongan semua rakyat Malaysia, termasuk Melayu, Iban dan Kadazan.

Tiada siapa yang mahu kita menggadaikan prinsip, nilai dan matlamat. Semua itu kekal. Dan sekiranya diterima, maka saya fikir usul bahawa ‘perubahan drastik’ sesuai dipinda dalam erti kata perubahan modus operandi, kerana ia penting untuk negara, terutamanya di Sabah dan Sarawak.

(Ucapan oleh Ketua Parlimen DAP, Lim Kit Siang pada penutup debat transformasi Retreat Kebangsaan DAP di Hotel Dorsett Grand Subang, Subang Jaya, Selangor pada 16 Januari 2016)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.