Can Malaysia avoid the fate of a failed state like Sri Lanka?

(Versi BM)

The two books launched today have sombre titles, “Malaysia Towads GE15 and Beyond” and “Dark Forces Changing Malaysia” , but they contained important question marks as the final decision has not been taken and as last page of the book on “Dark Forces” put it: GE 15 will decide the future of the nation – a Malay-Malaysia or a Malaysian-Malaysia.

The jailing of former Prime Minister, Najib Razak and the corruption conviction of his wife, Rosmah Mansor, and the contribution of the recent irrational, extremist and bigoted utterances of Hadi Awang, may bring about a sea-change in Malaysian politics.

The UMNO leadership has positioned itself not only as the defender if the mega and monstrous 1MDB scandal, but put itself in the forefront of forces subverting the original nation-building principles and policies which have guided the four first UMNO Presidents, Onn Jafaar, Tunku Abdul Rahman, Razak Hussein and Hussein Onn by attacking the doctrine of the separation of powers and the principles of the rule of law, the independence of the judiciary, good governance and respect for human rights.

Two events caught my attention recently – the most touching and heart-warming reference for the former lord president Salleh Abas by the judiciary, where the Chief Justice, Tun Tengku Maimun Tuan Mat said that the constitutional crisis of 1988 had shown that despite attempts to undermine the independence of the judiciary, judges must be faithful to the Federal Constitution and be resolute in upholding the rule of law.

Describing the 1988 constitutional crisis which saw the removal of Salleh from his post as Lord President as the “darkest chapter in the history of the Malaysian judiciary”, Tengku Maimum stressed that an independent judiciary that is free from external influences is the “life-blood of constitutionalism in a democratic society”.

She said: “This is the foundation of judicial power and the central component of the doctrine of separation of power”.

For three decades since the 1988 constitutional crisis, the principles of the separation of power, the rule of law and the independence of judiciary, came under a cloud – but the political miracle of the 14th General Election on May 9, 2018 had brought out the sun.

This is an important development in the reset to return to the original nation-building principles and policies embedded in the Constitution and the Rukun Negara and for Malaysia to fulfil her potential to become a world-class great plural nation – but this is only one step in the reset as we need a total reset to save Malaysia.

The other event is the recent comment of the former deputy prime minister Tun Musa Hitam that he had never seen the country’s courts act so independently on political matters before.

Are the three million UMNO members going to undo what the four first UMNO Presidents have done in laying down the original nation-building principles for a plural society – constitutional monarchy, parliamentary democracy, separation of powers, rule of law, good governance, public integrity, meritocracy, respect for human rights, equal citizenship and national unity from our multi-racial, multi-lingual, multi-religious and multi-cultural diversity which is an asset and not a liability?

I see the bright side rather the negative aspects of Hadi’s recent irrational, extremist and bigoted statements, like his baseless accusation that the non-Malays and non-bumiputeras are the root cause of corruption, as it is the best time for Islam in Malaysia to prove to the world that it could adapt to the global reality of a diverse religious world, especially as there is growing freedoms and liberalisation in the Middle East and key Islamic nations. Why is Hadi banned from Saudi Arabia and other OIC nations although he is the Prime Minister’s Special Envoy to the Middle East with Ministerial rank!

Today, there was a writ –up in Malaysiakini entitled: “GE15: May the least despised coalition win” which among other things said:

“Harapan, which was given the mandate to administer the country in 2018, had left many of its supporters bewildered and disenchanted after reneging on key parts of its election manifesto.”

Firstly, Pakatan Harapan never reneged on its election manifesto. I remember meeting the Prime Minister, Tun Dr. Mahathir Mohamad in mid-2019 to impress on him the importance of delivering the Pakatan Harapan’s election pledges, and to be frank with the people why it was not possible to implement certain election pledges in a five-year mandate.

I left the February 21, 2020 meeting of Pakatan Harapan Presidential Council meeting convinced that Anwar Ibrahim would be the Prime Minister at the end of the year after the APEC meeting, but Sheraton Move political conspiracy after the PH Presidential meeting changed the course of history.

The 15GE will prove whether we can learn from Sri Lanka and avoid being a kleptocracy, kakistocracy, a rogue and failed state and instead leverage on our assets at the confluence of four great civilisations to become a world-class great plural nation.

If Sri Lanka had any period in the last seventy years asked itself what went wrong, and self-corrected itself and reset its nation-building policies and principles, it could have avoided its sorry fate today.

Seventy years ago, Colombo was famous for Colombo Plan, a regional inter-governmental organisation to develop human resources in the south and south-east regions of Asia, but today, Colombo is associated with the infamy of a fleeing President after winning a landslide election and the burning of the residences of the Prime Minister and Cabinet Ministers.

If Malaysia wants to avoid the “failed-state” example of Sri Lanka before Malaysia’s Centennial in the coming decades, then Malaysia must undergo a national introspection as to “What Went Wrong” with Malaysia and asked why we have not been able to fulfil our potential to be a world-class great nation and instead became a “kleptocracy at its worst”.

Among the mistakes we have made in nation-building policies and principles in the last half-a-century causing us to lose out to more and more countries, including the likely prospect of losing out to China and Indonesia by the end of this decade in the Transparency International Corruption index are:

· Failure to accept that Malaysia is a plural society and that our multi-racial, multi-lingual, multi-cultural and multi-religious diversity is our asset and not our liability;

· Non-Compliance with Article 8(i) of the Constitution that “All persons are equal before the law and entitled to the equal protection of the law”, where there are no first-class, second-class or third-class Malaysian citizens but where all are equal citizens.

· Worsening of corruption – we have increased our national per capita income by 30-fold from 1970 to the present day but we have increased by more than 63,000-fold the corruption and financial scandals in this period, as illustrated by the RM100 million Bank Rakyat scandal in 1979, the RM2.5 billion Bumiputra Malaysia Finance (BMF) scandal in 1983 and the RM50 billion 1MDB scandal in the last decade.

· Declining educational standards and failure of the Educational Blueprint target for Malaysia to be above global average and be in top one-third of countries in international educational assessments.

· Deviations and abuses of the New Economic Policy and its continuance after 1990 although its time-frame was for 20 years.

· The first Malaysian Diaspora where over a million of the best and brightest Malaysians emigrated to make other nations great instead of Malaysia great.

· The 50-year Nightmare of Illegal immigrants in Sabah given voting rights.

I have maintained that the most important question in Malaysia today is not who will win the next general election but whether Malaysia will become a failed state before Malaysia’s Centennial in the coming decades by avoiding Sri Lanka’s fate with a reset of nation-building policies and principles.

I leave you with this question, which a challenge to all Malaysians in the 15GE!

Are Malaysians capable of bringing about second Political Miracle in the 15GE?

(Speech by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang at the webinar marking the launching fo two books by Lim Teck Ghee and Murray Huntrer “Malaysia Towards GE15 and Beyond:” and “Dark Forces Changing Malaysia” in Kuala Lumpur on Saturday, 17th September 2022 at 2 pm)

Bolehkah Malaysia mengelakkan nasib menjadi sebuah negara gagal seperti Sri Lanka?

Dua buku yang dilancarkan hari ini mempunyai tajuk yang suram, “Malaysia Towards GE15 and Beyond” dan “Dark Forces Changing Malaysia”, tetapi buku-buku ini mengandungi persoalan yang penting memandangkan keputusan akhir masih belum dibuat dan seperti yang dikatakan oleh halaman terakhir buku mengenai “Kuasa Gelap”: PRU15 akan menentukan masa hadapan negara – sebuah Malaysia-Melayu atau Malaysian-Malaysia.

Pemenjaraan bekas Perdana Menteri, Najib Razak, dan sabitan bersalah isterinya, Rosmah Mansor, dan kata-kata bersifat tidak rasional, ekstremis, dan pelampau dari Hadi Awang, mungkin akan membawa arus perubahan dalam politik Malaysia.

Para pimpinan UMNO telah meletakkan diri mereka dalam kedudukan untuk bukan sahaja mempertahankan skandal mega 1MDB, tetapi untuk berada dalam barisan hadapan usaha untuk memesongkan dasar dan prinsip pembinaan negara yang telah menjadi panduan kepada empat orang Presiden terawal UMNO, Onn Jaafar, Tunku Abdul Rahman, Razak Hussein, dan Hussein Onn, dengan menyerang doktrin pemisahan kuasa dan prinsip-prinsip seperti kedaulatan undang-undang, kebebasan badan kehakiman, tadbir urus baik, dan menghormati hak asasi manusia.

Dua perkara telah menarik perhatian saya baru-baru ini – majlis rujukan khas pihak kehakiman oleh badan kehakiman kepada bekas ketua hakim Salleh Abas, di mana Ketua Hakim Negara, Tun Tengku Maimun Tuan Mat mengatakan yang krisis perlembagaan 1988 telah menunjukkan walaupun ada usaha untuk merendahkan kebebasan pihak kehakiman, para hakim perlu terus berpegang kepada Perlembagaan Persekutuan dan cekal menegakkan kedaulatan undang-undang.

Menggambarkan krisis perlembagaan 1988 yang menyaksikan penyingkiran Salleh dari jawatannya sebagai Ketua Hakim sebagai satu “”detik gelap dalam sejarah kehakiman Malaysia”, Tengku Maimun menekankan bahawa badan kehakiman yang bebas dari pengaruh luar adalah “asas sistem pegangan perlembagaan dalam masyarakat berdemokratik”.

Beliau mengatakan: “Perkara ini adalah asas kuasa kehakiman dan merupakan teras utama doktrin pemisahan kuasa”.

Untuk tiga dekad sejak dari krisis perlembagaan 1988, prinsip pemisahan kuasa, kedaulatan undang-undang, dan kebebasan badan kehakiman diragui – namun, keajaiban politik Pilihan Raya Umum ke-14 pada 9 Mei 2018 akhirnya membawa perubahan.

Perkara ini adalah satu perkembangan terkini yang penting untuk menetapkan semula hala tuju negara dengan kembali semula kepada prinsip-prinsip dan dasar-dasar asal pembinaan negara untuk memenuhi potensi Malaysia sebagai sebuah negara majmuk yang hebat yang bertaraf dunia – namun perkara ini hanyalah satu langkah pertama dan kita masih perlu melakukan banyak lagi perkara sebelum Malaysia dapat diselamatkan.

Satu lagi perkara pula adalah komen dari bekas timbalan perdana menteri, Tun Musa Hitam, yang mengatakan dia tidak pernah melihat mahkamah di negara kita bertindak sebegitu bebas sekali dalam perkara yang berkaitan politik sebelum ini.

Adakah tiga juta ahli-ahli UMNO akan cuba untuk memusnahkan apa yang telah dibina oleh empat orang Presiden UMNO yang terawal yang menerapkan prinsip-prinsip untuk membina negara sebuah masyarakat majmuk – sistem raja berperlembagaan, demokrasi berparlimen, pemisahan kuasa, kedaulatan undang-undang, tadbir urus baik, integriti awam, meritokrasi, hormat terhadap hak asasi manusia, kerakyatan yang saksama, dan perpaduan negara dari masyarakat pelbagai kaum, bahasa, agama, dan budaya yang merupakan satu aset untuk kita dan bukannya satu liabiliti?

Saya lebih melihat kepada sisi yang lebih cerah, berbanding dengan aspek negatif kenyataan Hadi baru-baru ini yang bersifat tidak rasional dan ekstremis, seperti pertuduhan tidak berasasnya yang mengatakan orang bukan Melayu dan bukan Bumiputera adalah punca utama rasuah, memandangkan perkara ini menjadi peluang terbaik untuk Islam di Malaysia membuktikan kepada dunia yang ia juga dapat berkembang mengikut realiti keagamaan yang pelbagai di seluruh dunia, terutamanya dengan pertumbuhan kebebasan di Timur Tengah dan negara-negara Islam yang penting di seluruh dunia. Mengapakah Hadi diharamkan dari ke Arab Saudi dan negara-negara OIC yang lain walaupun dia merupakan Duta Khas Perdana Menteri ke Timur Tengah yang bertaraf menteri!

Hari ini, terdapat satu penulisan di Malaysiakini yang bertajuk: “PRU15: Semoga gabungan yang paling kurang dibenci menang” yang telah mengatakan:

“Harapan, yang telah diberikan mandat untuk mentadbir negara pada tahun 2018, telah meninggalkan ramai penyokongnya keliru dan kecewa selepas mengabaikan sebahagian besar manifesto pilihan rayanya.”

Pertamanya, Pakatan Harapan tidak pernah memungkiri manifesto pilihan rayanya. Saya masih ingat perjumpaan saya dengan Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir Mohamad pada pertengahan tahun 2019 untuk mengingatkan dia mengenai kepentingan memenuhi janji pilihan raya Pakatan Harapan dan untuk berterus terang dengan rakyat mengenai mana-mana janji yang tidak dapat dipenuhi dalam mandat lima tahun ini.

Saya meninggalkan mesyuarat Majlis Presiden Pakatan Harapan pada 21 Februari 2020 dengan keyakinan yang Anwar Ibrahim akan menjadi Perdana Menteri negara pada penghujung tahun selepas persidangan APEC, namun, konspirasi Langkah Sheraton selepas mesyuarat Majlis Presiden PH telah mengubah hala tuju sejarah negara.

PRU15 akan membuktikan sama ada kita mampu untuk mengambil pengajaran dari apa yang berlaku di Sri Lanka dan mengelak dari menerima nasib menjadi sebuah kleptokrasi, kakistokrasi, atau sebuah negara gagal, sebaliknya menggunakan aset kita sebagai pertemuan empat tamadun hebat dunia untuk menjadi sebuah negara majmuk yang bertaraf dunia.

Sekiranya Sri Lanka mempunyai satu tempoh dalam tujuh puluh tahun yang lepas, di mana mereka dapat bertanya, di manakah silapnya, dan memperbetulkan hala tuju dan menetapkan semula dasar dan prinsip pembinaan negaranya, negara tersebut mungkin dapat mengelakkan nasib yang menimpanya hari ini.

Tujuh puluh tahun yang lepas, Colombo terkenal dengan Rancangan Colombo, satu badan antara-kerajaan yang melibatkan kawasan serantau untuk membangunkan sumber manusia di kawasan Asia Selatan dan Asia Tenggara, namun hari ini, Colombo dikenali sebagai tempat di mana Presidennya terpaksa melarikan diri selepas menang besar dalam pilihan raya dan di mana kediaman Perdana Menteri dan Menteri Kabinetnya dibakar.

Sekiranya kita ingin mengelakkan nasib yang telah menimpa Sri Lanka daripada berlaku kepada kita sebelum ulang tahun ke-100 negara, kita perlu merenung semula dan bermuhasabah untuk mencari di manakah silapnya kita sebelum ini dan bertanya mengapa kita masih belum berjaya untuk memenuhi potensi kita sebagai sebuah negara hebat bertaraf dunia, sebaliknya dikenali sebagai “kleptokrasi dalam bentuk yang terburuk”.

Antara kesilapan dasar dan prinsip pembinaan negara kita dalam tempoh setengah abad yang lalu – yang telah menyebabkan kita ditinggalkan di belakang semakin banyak negara, termasuklah dengan kemungkinan dipintas oleh Indonesia dan China dalam Indeks Persepsi Rasuah Transparency International menjelang penghujung dekad ini – adalah:

– Kegagalan untuk menerima bahawa Malaysia adalah sebuah masyarakat majmuk dan bahawa kepelbagaian kita yang berbilang kaum, bahasa, budaya dan, agama adalah aset kita dan bukannya liabiliti;

– Ketidakpatuhan terhadap Artikel 8(i) Perlembagaan yang mengatakan bahawa “Semua orang adalah sama rata di sisi undang-undang dan berhak mendapat perlindungan undang-undang yang sama”, di mana tiada warganegara Malaysia kelas pertama, kedua atau kelas ketiga, sebaliknya kita semua adalah warganegara yang sama.

– Rasuah yang semakin teruk – kita telah meningkatkan pendapatan per kapita negara kita sebanyak 30 kali ganda dari tahun 1970 hingga ke hari ini, tetapi dalam tempoh yang sama, saiz skandal rasuah dan skandal kewangan telah meningkat lebih daripada 63,000 kali ganda, seperti yang dapat dilihat dari skandal Bank Rakyat yang melibatkan RM100 juta pada tahun 1979, skandal Bumiputera Malaysia Finance yang melibatkan RM2.5 billion pada tahun 1983, dan skandal 1MDB yang melibatkan RM50 billion dalam dekad yang lepas.

– Kemerosotan standard pendidikan dan kegagalan sasaran Pelan Tindakan Pendidikan untuk Malaysia berada di atas purata global dan berada dalam satu pertiga teratas negara dalam penilaian pendidikan antarabangsa.

– Penyelewengan dan penyalahgunaan Dasar Ekonomi Baru dan penerusannya selepas 1990 walaupun jangka hayat asalnya adalah hanya untuk 20 tahun.

– Diaspora Malaysia pertama di mana lebih dari sejuta rakyat Malaysia yang cemerlang berhijrah untuk menjadikan negara lain yang hebat dan bukannya Malaysia yang hebat.

– Masalah isu Pendatang Tanpa Izin di Sabah yang diberi hak mengundi yang telah berlanjutan selama lebih dari 50 tahun.

Saya telah menegaskan bahawa persoalan yang paling penting di Malaysia hari ini bukanlah mengenai siapa yang akan memenangi pilihan raya umum akan datang, sebaliknya, sama ada Malaysia akan menjadi negara gagal sebelum ulang tahun ke-100 negara dalam dekad-dekad yang akan datang atau kita mengelakkan nasib yang menimpa Sri Lanka dengan menetapkan semula dasar dan prinsip pembinaan negara.

Saya meninggalkan anda dengan soalan ini, yang merupakan cabaran kepada semua rakyat Malaysia dalam PRU15!

Adakah rakyat Malaysia mampu membawa Keajaiban Politik kedua dalam PRU15?

(Ucapan Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang dalam webinar sempena pelancaran dua buku oleh Lim Teck Ghee dan Murray Hunter, “Malaysia Towards GE15 and Beyong” dan “Dark Forces Changing Malaysia” di Kuala Lumpur pada hari Sabtu, 17 September, jam 2 petang)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.