Hishammuddin should explain why the Defence Ministry has reduced from two LCS to one LCS which must be completed and delivered with no additional government funds

(Versi BM)

Defence Minister Hishammuddin Hussein said yesterday that ongoing construction of the first littoral combatant ship (LCS 1) will not involve new allocations from the government.

Hishammuddin said additional allocations for Boustead Naval Shipyard (BNS) to complete the remaining five LCS will only be considered after completion of LCS 1 in reportedly another two years, despite an initial targeted date in 2019.

Hishammuddin should explain why the Defence Ministry has reduced from two LCS to one LCS which must be completed and delivered by the contractor with no additional government funds.

When Hishammuddin appeared before the Public Accounts Committee on 25th January 2022, he spoke about “corporate restructuring” of the RM9 billion LCS contract and that the contractor, BNS, will have to deliver two LCS without any new cost to the government.

This is what Hishammuddin said in January 2022: “They (BNS) will not get any more money from the government until these two ships have been delivered.” (page 4 of Hansard).

Hishammuddin also said: “…if we want to proceed, we cannot put all the money upfront if Boustead doesn’t commit to being able to deliver at least two ships” and “This is the only option I have. If I am wrong or is not enough, then I don’t have any other ideas to propose. You got to find a new Defence Minister lah” in his appearance before the PAC meeting on 25th January 2022.

The Defence Minister should explain why in three short months, he has reduced from two LCS to one LCS which must be completed by the contractor with no additional government funds.

I commend Hishammuddin for the release of declassified report of the governance, procurement and finance investigation committee’s (JKSTUPKK) on the Royal Malaysian Navy’s littoral combat ship (LCS) project and his taking up of the issue of a Royal Commission of Inquiry (RCI) into the RM9 billion LCS scandal at the Cabinet yesterday.

As the PAC Chairman, Wong Koh Woh has said the JKSTUPKK report should have been released without any redaction, and I call on Hishammuddin to have a special secret session with all Member of Parliament on the redacted parts of the JKSTUPKK report as well as to explain the Defence Ministry’s plans on the six LCS.

Hishammuddin should be aware that he is Defence Minister and not a postman, and although he had kept his promise to the Dewan Negara on Tuesday to bring the suggestion of a RCI on the LCS issue to the Cabinet, Malaysians expect the Cabinet to establish the RCI and not just for the Defence Minister to act as postman.

As I said yesterday, Hishammuddin should resign as Minister of Defence if he cannot convince the Cabinet to set up a RCI into the RM9 billion LCS scandal, as it would show that his views and proposals as Defence Minister on defence matters are utterly irrelevant and not taken seriously by other Ministers in the Cabinet.

I have given 20 reasons why there should be a RCI on the RM9 billion LCS scandal.

The 21st reason is the JKSTUPKK report itself, even with the redactions.

In fact, the JKSTUPKK report has achieved multiple objectives. It is the answer to the challenge by former Prime Minister Najib Razak to those blaming him for the failed LCS procurement that he must take responsibility for the LCS scandal, as the LCS history went as far back as 2007 when Najib was the Defence Minister.

It also proved that the UMNO President and the former Deputy Prime Minister, Ahmad Zahid Hamidi, was lying when he said it was unreasonable to pin the failure of the LCS procurement on him as he was not the defence minister when the project was awarded.

The JKSTUPKK report is proof that it was Zahid who overturned in July 2011 the decision recommended by the Royal Malaysian Navy to contract six Dutch-made Sigma LCS and chose the Scorpene manufacturer’s six French-made Gowind LCS without consulting the Navy, the end-user.

What more has Zahid got to say now.

Zahid should explain why it took nearly a year from October 2009 to May 2010 and six meetings with the Royal Malaysian Navy on the RMN’s recommendation to procure the Sigma LCS with the Defence Minister giving final approval on 26th May 2011 for the Sigma procurement, and why the decision was overturned in three days on 11th July 2011 because of the representation of the contractor, without consulting the RMN?

Was the decision to procure the Gowind LCS decided by Najib from the very beginning with Zahid’s knowledge – which meant that the nearly year-long six meetings between the RMN and the Defence Ministry on the RMN’s recommendation for the Sigma LCS from October 2009 to May 2010, leading to Zahid as the Defence Minister giving final approval on 26th May 2011 for the Sigma LCS procurement, were pure charade and the RMN’s views were utterly irrelevant and inconsequential?

The answer could only be found with the establishment of a RCI into the RM9 billion LCS scandal.

I have observed that the three charges against former Boustead Heavy Industries Corp Bhd managing director Tan Sri Ahmad Ramli Mohd Nor on Monday had nothing to do with the LCS scandal.

All the three charges against Ramli were before the issue of the LOA (Letter of Award) for the LCS procurement which were issued on 16th December 2011.

As the three charges against Ramli pre-date the issue of LOA for the LCS procurement , which meant they related to other defence procurement scandals, the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) should explain why after 10 years, the MACC has failed to prefer a single charge against anyone for the RM9 billion LCS scandal.

No wonder Malaysia is rated in the low category of the high-risk corruption of D group of countries in Transparency International’s Government Defence Integrity (GDI) Index for corruption in the defence sector, for there are many other defence acquisitions in Malaysia mired in corruption, malpractices and abuses of power, like the theft of two engines of F5 fighter jets, Scorpene and Agosta submarines scandal, the crash of RMAF aircrafts, the four-year delay in the delivery of six “Little Birds” helicopters, only four of the 28 Russian-made fighter jets able to fly and other horror stories of defence procurement in Malaysia involving millions or billions of ringgit.

An accounting from MACC is called for.

(Media Statement by DAP MP for Iskandar Puteri Lim Kit Siang in Gelang Patah on Thursday, August 18, 2022)

Hishammuddin perlu menjelaskan mengapa Kementerian Pertahanan telah mengurangkan jumlah LCS yang perlu disiapkan dan dihantar tanpa peruntukan tambahan kerajaan dari dua buah LCS kepada hanya sebuah LCS

Menteri Pertahanan, Hishammuddin Hussein, telah mengatakan semalam yang pembinaan kapal tempur pesisir (LCS 1) tidak akan melibatkan dana tambahan dari kerajaan.

Hishammuddin mengatakan, peruntukan tambahan kepada Boustead Naval Shipyard (BNS) untuk menyiapkan baki lima LCS ini hanya akan dipertimbangkan selepas siapnya LCS 1 dalam masa yang dilaporkan sebagai dua tahun lagi, walaupun sepatutnya disiapkan pada tahun 2019.

Hishammuddin perlu menjelaskan mengapa Kementerian Pertahanan telah mengurangkan jumlah LCS yang perlu disiapkan dan dihantar tanpa peruntukan tambahan dari dua buah kepada sebuah ini.

Semasa Hishammuddin hadir di hadapan Jawatankuasa Kira-kira Wang Negara pada 25 Januari 2022, dia bercakap mengenai “penstrukturan semula” kontrak LCS yang bernilai RM9 billion ini dan pihak kontraktor, BNS, perlu menghantar dua buah LCS tanpa sebarang kos tambahan kepada kerajaan.

Ini adalah apa yang dikatakan oleh Hishammuddin pada Januari 2022: “Mereka (BNS) tidak akan menerima apa-apa dana tambahan dari kerajaan sehinggalah dua kapal ini dihantar.” (halaman 4 Hansard).

Hishammuddin juga mengatakan: “…sekiranya kita ingin teruskan, kita tidak boleh meletakkan semua wang dahulu sekiranya Boustead tidak memberikan komitmen untuk menghantar sekurang-kurangnya dua kapal” dan “Ini sahaja pilihan yang saya ada. Sekiranya saya silap atau perkara ini tidak mencukupi, saya tidak mempunyai apa-apa cadangan lain. Anda kena cari Menteri Pertahanan baharulah” dalam kehadirannya di hadapan PAC pada 25 Januari 2022.

Menteri Pertahanan juga perlu menjelaskan mengapa dalam masa tiga bulan sahaja, dia telah mengurangkan jumlah LCS yang perlu disiapkan tanpa kos tambahan kepada kerajaan dari dua buah kepada sebuah.

Saya puji Hishammuddin kerana menyahrahsiakan laporan Jawatankuasa Siasatan Tadbir Urus, Perolehan, dan Kewangan Kerajaan (JKSTUPKK) mengenai projek Kapal Tempur Pesisir Tentera Laut Diraja Malaysia (TLDM) dan juga kerana membawa isu untuk membentuk sebuah Suruhanjaya Siasatan Diraja mengenai perkara ini kepada Kabinet semalam.

Seperti yang telah dikatakan oleh Pengerusi PAC, Wong Kah Woh, Laporan JKSTUPKK ini sepatutnya diterbitkan tanpa sebarang redaksi dan saya menyeru kepada Hishammuddin untuk mengadakan satu sidang rahsia khas bersama semua Ahli-ahli Parlimen untuk membincangkan bahagian tertutup JKSTUPKK dan juga untuk menjelaskan rancangan Kementerian Pertahanan mengenai keenam-enam LCS ini.

Hishammuddin juga perlu sedar yang adalah Menteri Pertahanan dan bukannya seorang posmen, walaupun dia telah mengotakan janjinya yang dibuat di Dewan Negara pada hari Selasa untuk membawa isu penubuhan RCI kepada Kabinet, rakyat Malaysia menjangkakan penubuhan RCI ini dan bukannya untuk Menteri Pertahanan hanya membawa perkara ini ke Kabinet.

Seperti yang saya katakan semalam, Hishammuddin perlu meletakkan jawatannya sebagai Menteri Pertahanan sekiranya dia gagal untuk meyakinkan Kabinet untuk menubuhkan RCI untuk menyiasat skandal LCS yang melibatkan RM9 billion ini, kerana perkara ini menunjukkan yang pendapat dan cadangannya sebagai Menteri Pertahanan mengenai perkara berkaitan pertahanan negara tidak pandang relevan dan serius oleh Menteri-menteri lain dalam Kabinet.

Saya telah berikan 20 sebab mengapa perlu adanya RCI untuk menyiasat skandal LCS ini.

Sebab ke-21 adalah laporan JKSTUPKK itu sendiri, walaupun dengan redaksi.

Malah, laporan JKSTUPKK ini telah mencapai beberapa objektif. Laporan ini merupakan jawapan kepada cabaran bekas Perdana Menteri, Najib Razak, terhadap mereka yang menyalahkannya atas kegagalan perolehan LCS kerana dia perlu mengambil tanggungjawab atas perkara ini memandangkan skandal LCS ini bermula seawal 2007 lagi, ketika Najib merupakan Menteri Pertahanan.

Laporan ini juga membuktikan yang Presiden UMNO yang juga merupakan bekas Timbalan Perdana Menteri, Ahmad Zahid Hamidi, menipu apabila dia mengatakan tidak masuk akal untuk menyalahkannya atas kegagalan LCS kerana dia bukanlah Menteri Pertahanan ketika projek ini dianugerahkan.

Laporan JKSTUPKK ini merupakan bukti bahawa Zahid yang mengubah keputusan pada Julai 2011 daripada cadangan pihak Tentera Laut Diraja Malaysia untuk menempah enam buat LCS Sigma dan sebaliknya memilih LCS Gowind dari pengeluar Scorpene tanpa merujuk dahulu dengan pihak tentera laut sebagai pengguna akhir.

Apa lagi yang Zahid akan katakan sekarang.

Zahid perlu menjelaskan, mengapa proses untuk membuat keputusan perolehan LCS Sigma mengambil masa hampir setahun dari Oktober 2009 sehingga Mei 2010, dengan enam mesyuarat bersama pihak Tentera Laut Diraja Malaysia, di mana Menteri Pertahanan akhirnya memberikan kelulusan pada 26 Mei 2011 untuk memperoleh LCS Sigma, hanya untuk kemudiannya keputusan ini diubah dalam masa tiga hari sahaja pada 11 Julai 2011 selepas menerima wakil dari kontraktor tanpa merujuk dahulu dengan pihak TLDM?

Adakah keputusan untuk memperoleh LCS Gowind ini telahpun ditentukan oleh Najib sejak dari awal lagi dengan pengetahun Zahid – yang bermakna, enam mesyuarat yang berlangsung selama hampir setahun di antara pihak TLDM dan Kementerian Pertahanan untuk perolehan LCS Sigma dari Oktober 2009 sehingga Mei 2010, yang membawa kepada kelulusan Zahid pada 26 Mei 2011 ini hanyalah lakonan semata-mata dan pandangan TLDM dianggap sebagai tidak relevan dan tidak penting?

Jawapan kepada persoalan ini hanya ditentukan melalui penubuhan RCI untuk menyiasat skandal LCS yang melibatkan RM9 billion ini.

Saya telah memerhatikan, yang ketiga-tiga pertuduhan terhadap bekas pengarah urusan Boustead Heavy Industries Corp Bhd, Tan Sri Ahmad Ramli Mohd Nor, pada hari Isnin kelihatan sepeti tidak ada kaitan dengan skandal LCS.

Ketiga-tiga dakwaan ini adalah sebelum pengeluaran Surat Anugerah (LOA) untuk perolehan LCS yang dikeluarkan pada 16 Disember 2011.

Memandangkan ketiga-tiga dakwaan terhadap Ramli ini adalah untuk perkara sebelum pengeluaran LOA LCS, perkara ini bermakna dakwaan ini adalah untuk perolehan ketenteraan yang berbeza. Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) perlu menjelaskan mengapa selepas 10 tahun, SPRM gagal untuk membawa satu pun pertuduhan terhadap sesiapa dalam skandal LCS yang melibatkan RM9 billion ini.

Tidak mengejutkanlah Malaysia berada dalam kedudukan gred D dalam Indeks Integriti Pertahanan Kerajaan (GDI) terbitan Transparency International kerana terdapat banyak lagi projek-projek pertahanan dalam negara yang tercemar dengan rasuah, salah laku, dan salah guna kuasa, selepas kecurian dua enjin jet pejuang F5, skandal kapal selam Scorpene dan Agosta, kejadian kemalangan kapal terbang TUDM, kelewatan empat tahun dalam penghantaran enam buah helikopter “Little Birds”, hanya empat dari 28 jet pejuang buatan Rusia yang boleh terbang, dan pelbagai lagi kisah seram dalam perolehan ketenteraan negara yang melibatkan berjuta-juta atau berbillion ringgit.

Satu jawapan dari SPRM diperlukan.

(Kenyataan Media oleh Ahli Parlimen DAP Iskandar Puteri Lim Kit Siang di Gelang Patah pada hari Khamis, 18 Oktober 2022)

  1. No comments yet.

You must be logged in to post a comment.